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El vino en Túnez: la herencia de Cartago

Ruinas de Cartago

Ruinas de Cartago

El esquema del vino en Túnez parece calcado de su vecina Argelia. Primer desarrollo de la vid por parte de las antiguas civilizaciones, estancamiento en la época musulmana, gran desarrollo bajo la dominación francesa (1881-1956), nuevo estancamiento y resurgir actual. Pero veámoslo con más detalle

Fueron los cartagineses los grandes impulsores de la viticultura, en torno a su capital, Cartago. Tras la caída de Cartago, los romanos siguieron sus pasos en la industria del vino. Cuando los musulmanes llegaron a Túnez en el siglo 7, se abandonó la producción de vino. Esta situación se mantuvo hasta que el califato otomano cayó y comenzó la ocupación francesa, y con él cientos de colonos tomaron el control de las tierras de cultivo plantando cepas de origen francés, viviéndose entonces una época dorada y llena de prestigio. Cuando Túnez alcanzó la independencia en 1956, los agricultores tunecinos tomaron de nuevo el control de sus tierras, arrancando la mayor parte de los viñedos, sobre todo por motivos religiosos. Se vivió entonces una época prácticamente muerta para el vino, hasta que en la década de los 80 se crearon cooperativas especializadas que contaron con la ayuda de ingenieros, volviéndose a plantar miles de hectáreas. Además, las autoridades tunecinas han alentado a los inversores extranjeros a entrar en este campo, con la creación de una serie de incentivos. Un ejemplo de ello es la bodega de Alain Stegmann, que exporta a Bélgica, Rusia y Senegal, con planes de expansión en Canadá.

A diferencia de sus vecinos, este es uno de los países más occidentalizados del norte de Africa. Esto se nota en sus costumbres. Así, aunque sea un país musulmán, el promedio anual de consumo entre los tunecinos es de 8 a 9 litros. La economía de Túnez es eminentemente agrícola, cultivándose ademas de la uva, los cereales, hortalizas, olivos, frutas y dátiles. La producción de vino ocupa el tercer lugar en la agricultura tunecina, detrás de aceite de oliva y el trigo

En cuanto al clima, debemos distinguir la zona costera, con un clima claramente mediterráneo, y la zona interior, con un clima seco y árido. Aquí la influencia viene dada por parte del río Medkerda, que es el único curso permanente de agua.

Muscat secLa superficie dedicada a la vid es de  27.000 has. Los viñedos se encuentran sobre todo al noreste del país, y en torno a la capital, Túnez. Posee cuatro grandes zonas vitivinícolas en las que se centra gran parte de la producción de vinos: Cap Bon (D.O. Morgan, Muscat Kelibia y Sidi Salem), Túnez (Grand Cru Mornag y Coteaux de Tebourba), Bizerre (Coteauz d´Utique) y Beja-Fendouba (D.O. Thiba).

De acuerdo a la ley del vino de 1957, Túnez dispone de un sistema de clasificación de cuatro niveles: vins de consommation courante, vins supérieurs, vins de qualité supérieure, y la denominación de origen controlada.

Las principales variedades cultivadas son Cariñena, Garnacha, Clairette, Beldi y Cinsault, destacando además la Moscatel de Alejandría, que ofrece unos de los mejores vinos del país. Están especializados en esta uva los viñedos alrededor de Bizerte, en el norte, al igual que los de Hammam-Lif, a las afueras de Túnez, y alrededor de Grombalia y Bou-Arkoub, en el este del país.

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Marruecos, nuestro vecino del sur

Zonas productivas de Marruecos (Nicolas)

Zonas productivas de Marruecos (By Nicolas)

Continuamos nuestro viaje por las tierras del vino en Africa, haciendo una parada en nuestro vecino del sur.  

Al igual que Argelia, ya los romanos explotaron las viñas en estas tierras, pero fueron los franceses los que desarrollaron la viticultura moderna en este pais. Marruecos fue colonizada  por Francia en 1912, y estuvieron alli hasta 1952. Durante este tiempo dejaron un legado de uvas francesas, gusto francés y la ley del vino francés. Cuando salieron del país, se llevaron con ellos la mayor parte de los mejores productores de vino, que se asentaron en Córcega y la región de Midi.

A partir de entonces la mayoría de las producciones se exportaban a países de la Unión Europea donde se utilizaban para aumentar la fuerza de los mostos de climas mas fríos, con menos sol y por tanto menos cantidades de azúcar y alcohol. Cuando la Unión Europea prohibió la mezcla de vinos procedentes de fuera de sus fronteras, Marruecos volvió a crear sus propias etiquetas. El rey ofreció tierras a precio de ganga a los productores de vino extranjero, beneficiándose además de exenciones de impuestos, ya que Marruecos ha congelado los impuestos sobre la agricultura hasta 2010.

Marruecos cuenta con 15.000 hectáreas de viñedo y de 12 Appellation d’origine Garantie (AOG). La mayor región productora es la de Meknes, con una buena producción de tintos provenientes de viñedos de altura, en las primeras estribaciones de la cordillera del Atlas 

A diferencia de Argelia, cuenta con la influencia de la costa atlántica, que genera un efecto de enfriamiento sobre sus viñedos. Las variedades cultivadas pasan por la Cariñena, variedad dominante, Cinsaut, Aramon, Garnacha tintorera, así como variedades no francesas como Farhana, Hasseroum, Rafsai, Zerkhoun, y muy buenas uvas francesas como Cabernet Sauvignon, Syrah y Mourvèdre. Los vinos blancos están hechos de Clairette y Ugni Blanc,

Encuentro natural en La Cave du Petit

IMG_0011El pasado jueves tuve la suerte de asistir a una cata de vinos naturales en el singular local que Carlos, frances de origen español, regenta en la calle Ponzano 93 de Madrid: La Cave du Petit

La cita ha sido descrita ya con gran detalle por Malena en su Observatorio de vino, por lo que os animo a leer su crónica. Yo solo os quiero dejar mis impresiones personales y unas cuantas fotos como complemento.

El evento me permitió conocer personalmente a conocidos de la red, como el propio Carlos, que nos obsequió con la cata de algunos vinos naturales franceses, y con exquisitos aperitivos para acompañarlos. Tambien conocí a los amigos de Ecoperiodico, Natalia y David, quien me regaló alguno de sus Best Sellers. A apasionados del vino como Bentley, así como a otras personas que tenían su primer contacto con los vinos naturales, y que salieron convencidas de estar ante algo grande, diferente y apasionante.

Pero lo mejor sin duda fue volver a disfrutar de la pasion de Samuel Cano por su viñedo y sus vinos, y tener la oportunidad de catar una buena representación de estos, incluyendo muestras de barrica aún sin ensamblar de sus futuras obras de arte.

Nuevamente el sabor de boca dejado por la reunion fue magnífico, y nuevamente puedo decir que no solo mi espíritu se vió reconfortado, sino que mi cuerpo no acusó ningún atisbo de resaca ni malestar, sin duda gracias a la pureza de estos vinos y a la ausencia del temido sulfuroso.

He aquí una pequeña muestra fotográfica del evento

Carlos en plena explicacion de uno de los vinos catados

Carlos en plena explicacion de uno de los vinos catados

 

Malena no perdió detalle

Malena no perdió detalle

 

Samuel Cano explicando sus vinos

Samuel Cano explicando sus vinos

 

Carlos se ayudó de un mapa para ubicar los vinos franceses catados

Carlos se ayudó de un mapa para ubicar los vinos franceses catados

 

La Cave du Petit

La Cave du Petit

El vino en Argelia: tradicion milenaria

Chateau TajnaArgelia es uno de los países productores de vino más antiguos del mundo. Su ubicación a orillas del Mediterráneo y muy próxima a antiguas civilizaciones ha hecho que a sus costas llegaran multitud de pueblos que han sabido aprovechar las oportunidades que estas tierras les brindaban.

Primero los persas o los egipcios y después fenicios , griegos y romanos, fueron introduciendo diversas variedades de vid que cultivaban para su abastecimiento, en especial los romanos que utilizaron estas tierras como la despensa de Roma.

En el siglo XII, nuevas variedades fueron introducidas desde Egipto y más tarde, los moros expulsados de España llevaron variedades como la Macabeo o la Garnacha. Los viñedos se instalaron en las regiones próximas al Mediterráneo, como Zaccar, Medea, Tlemcen, Dahra o Mascara, aunque variedades mas resistentes fueron plantadas en las primeras estribaciones de la cordillera del Atlas.

Cuando los franceses llegaron a Argelia en 1830, introdujeron variedades como la Ugni, Cinsault, Mourvedre, Alicante-Bouschet, Plante Mula y Cabernet. Además, Argelia tuvo la suerte de no haber sido afectada por la filoxera, por lo que, mientras que los viñedos franceses fueron prácticamente devastados por la epidemia a mediados del siglo XIX, el viñedo argelino aumentó su producción para abastecer las necesidades de numerosos viticultores franceses.

Los vinos de Argelia tienen su propio carácter único resultado de una combinación de ricos suelos de arena  (lo que detiene la proliferación de insectos ) y un clima cálido, suavizado por las montañas del Atlas al sur, que lo separan del desierto, y el Mediterráneo al norte, que le aporta humedad.

ArgeliaEn la actualidad destacan dos grandes zonas vinícolas sobre el resto: Orán (con las denominaciones ­AOG­ de Coteaux de Tlemcem, Coteaux de Mascara y Monts de Tessala) y Argel (con las denominaciones de Coteaux de Zaccar, Dahra, Médea y Din Bessem Boiura).

En cuanto a las variedades destacan en las tintas la Alicante Bouschet, Grenache, Cinsavet, Mourvedre, Cabernet Sauvignon, Merlot y Cavignan y en blancas la Ugni Blanc, Muscata, Pedro Ximénez, Merseguera, Torouine, Farranah y Chardonnay.