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Grecia, cuna del vino en Europa

El vino llegó a Grecia desde la isla de Creta, donde había llegado a través de los fenicios, y fue en la Antigua Grecia donde se popularizó tanto que hasta le dedicaron un semidios: Dionisio, hijo de Zeus y de Semele, que según la leyenda trajo el vino desde el Asia Menor. Éste era empleado en las libaciones (rituales religiosos consistentes en derramar un líquido como ofrenda a los dioses), así como en los ritos funerarios y fiestas comunales. Desde aquí, el vino continuó su extensión por el resto de Europa.

Anfora griega en la que se representa a Dionisio, Dios del vino

Los autores clásicos escribieron mucho sobre las áreas productoras de vino, y sobre las fiestas relacionadas con este. Existen descripciones detalladas sobre los procesos de producción que provienen de inscripciones del 2.500 A.C. La prensa de vino más antigua del mundo que se conserva proviene de la región de Arhanes en la Isla de Creta, y autores como Homero describen en la Ilíada varias ciudades y regiones de Grecia como productoras de vino. El vino se servía en recipientes de diferentes formas y tamaños, como las Amphoreas, que se usaban para servir el vino, o las Kratiras, de gran tamaño, que se usaban para almacenarlo. Una de las Kratiras mejor conservadas se encuentra en el museo arqueológico de Salónica. 

El vino más popular es el retsina, que se elabora añadiendo resina de pino a vinos blancos durante la fermentación. Este vino tuvo su origen en la práctica de sellar los recipientes del vino, particularmente ánforas, con la resina del pino de Alepo.  La resina bloqueaba la entrada de aire, evitando así que el contacto con el oxigeno estropeara el vino y a la vez, infundía en él su aroma. 

El Mavrodaphne es un vino tinto dulce elaborado a partir de la variedad tinta local Mavrodafni. Inicialmente se transforma en vino en grandes cubas expuestas al sol. Una vez que alcanza un cierto nivel de madurez, la fermentación se detiene mediante la adición de destilado preparado a partir de añadas anteriores. Entonces el vino, que todavía contiene azúcar residual, se transfiere a las bodegas subterráneos para completar su maduración mediante el sistema de soleras. El resultado es un vino que presenta aromas y sabores de caramelo, chocolate, café, pasas y ciruelas. 

El Cair de Rodas es un vino espumoso elaborado siguiendo el método “champenoise” de segunda fermentación en botella, en bodegas subterráneas y a temperatura controlada. Elaborado a partir de la variedad Aziri, procedente de viñedos seleccionados de la zona montañosa, es fermentado y madurado durante 18 meses a baja temperatura

Dentro de la Grecia Clásica, fue en la zona de Tracia donde se daban las mejores condiciones para el cultivo a gran escala, por su clima templado y a la vez húmedo, y por la fertilidad de sus tierras. En la actualidad la viña se cultiva en casi todas las regiones de la Grecia continental además de en las islas. 

Hay nueve regiones principales de producción: Peloponeso, Creta, Grecia Central e Isla de Eubea, Macedonia y Tracia, Tesalia, Islas del Mar Jónico, Islas del Mar Egeo, Dodecaneso y Epira. En cuanto a las variedades, en Grecia se cultivan gran cantidad de variedades autóctonas prácticamente desconocidas en el resto del mundo. Dentro de las blancas destacan la Aziri, Aidani, Asirtiko, Batiki, Debina, Malvasía, Moshato (más conocida en España como Moscatel, en sus variedades Moscatel de Grano Menudo y Moscatel de Alejandría), Roditis, Robola, Savatiano, Verdea y Vilana. En cuanto a las tintas, las principales son Aguiorguitiko, Kotsifali, Krasato, Liatiko, Limnio, Mandilaria, Mavrodafni, Moscofilero, Negoska, Xinomavro, Stavroto. Pero tambien se cultivan variedades europeas como la Chardonnay, Sauvignon Blanc, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Cinsault, Garnacha, Merlot y Syrah.

Chipre y el Commandaria, el vino mas antiguo en producción

Las chipriotas son uno de los productores de vino más antiguos del Mediterráneo, ya que precedieron en al menos 2.000 años a los griegos. Los arqueólogos han hallado pruebas de que la elaboración de vino en la isla de Chipre se remonta a hace unos 5.500 años. De aquí pasaría a Grecia, y después a Roma.

Situada en el extremo oriental del Mediterráneo, la llamada isla de Afrodita ha sido deseada desde la antigüedad por numerosos pueblos entre los que se encuentran los fenicios, griegos, romanos y turcos. 

Se cree que de todos los vinos que se producen en la actualidad, el Commandaria, un vino chipriota dulce, es el más antiguo. En el siglo XI, cuando comenzaron las Cruzadas, los vinos de Chipre eran muy apreciados. Uno de los mas conocidos admiradores fue Ricardo Corazón de León. Fue por primera vez en el siglo XII que los Caballeros de San Juan lo llamaron Commandaria. Se trata de un coupage formado al 90 % de uva tinta Mavron con un 10 % de uva blanca Xynisteri, dejadas secar al sol entre 10 y 15 días para aumentar la concentración de azúcares, al igual que se hace con la Pedro Ximenez en Andalucia. Después el vino madura en barricas de madera durante al menos dos años, obteniendo un vino de aroma dulzón, y unos 15º de contenido alcohólico

En la actualidad, Chipre posee una superficie de 25.000 hectáreas de vid y una producción de casi 700.000 hectolitros de vino. Limassol es el centro de la industria del vino en Chipre. Alberga el festival anual de vino, del 27 de agosto al 8 de septiembre. Las mejores uvas se cultivan en las laderas del sur de Troodos, donde la lluvia es más regular, y en las llanuras costeras.

En cuanto a las variedades, destaca la Mavro en tintas y la Xynisteri en blancas como uvas autóctonas. Como uvas foráneas se cultivan variedades como Cabernet Sauvignon, Garnacha, Carignan Noir, Mataro, Chardonnay o Semillón. Están funcionando bien las mezclas con las variedades locales

De Irán, la vasija de vino más antigua, los persas y la uva de mesa

Vasija de vino hallado en los montes de Zagros

Este título puede parecer largo, pero resume la historia del vino en Irán. En las montañas de Zagros se ha encontrado una vasija con restos de vino perteneciente al 5.400 antes de Cristo, convirtiéndose en una de las pruebas arqueológicas más antiguas de la vinificación.

Esta es la prueba científica, pero los persas, que se establecieron precisamente en esta zona, tenían su propia leyenda acerca del descubrimiento del vino:

Un rey persa llamado Jamshid vio un día a un pájaro (símbolo del bien) al que intentaba estrangular una serpiente (símbolo del mal). El rey mató a la serpiente, y el pájaro en agradecimiento le trajo unas semillas de color verde brillante. Jamshid ordenó plantarlas en los jardines reales, donde se convirtieron en vides, de las que salieron las uvas. Cuando el rey probó un poco del jugo de las uvas, le pareció tan amargo que las  declaró como veneno. Un día, una bella esclava, una de las favoritas del rey, decidió suicidarse con el jugo debido a que estaba sufriendo terribles dolores de cabeza. Bebió varias copas, se durmió y se despertó curada. Ella le dijo al rey lo que había sucedido, que decidió probar la bebida de nuevo. Resulta que el jugo había fermentado convirtiéndose en vino . Esta vez lo disfrutó tanto que se lo recomendó a su pueblo como un medicamento, un uso que, en realidad, siempre ha tenido en la cultura persa.

Los persas no solo usaban el vino como medicina, sino que también lo ofrecían a los dioses y pagaban los salarios de los trabajadores. Además, según cuenta Herodoto, “después de bien bebidos, suelen deliberar acerca de los negocios de mayor importancia” y también que acostumbran “a examinar cuando han bebido bien, aquello sobre lo que han deliberado en estado de sobriedad”. También fueron los primeros en el difícil arte del Coupage o mezcla de vinos

Miniatura representando al Saghi y al Mei

En la Persia del siglo XI, encontramos a Omar Kayyam, poeta, filósofo, matemático y astrónomo, que en su célebre Rubaiyat, canta simultáneamente al vino y a la vida. El vino permite una liberación transitoria de la conciencia y por eso permite el aprovechamiento pleno del presente. Su vida ha sido recreada por Amin Maalouf en su novela histórica Samarcanda.

También persas son las sofisticadas pinturas en miniatura con temas escogidos principalmente de poetas como Hafez o Khaiyam, por lo que el vino, conocido como Mei, y el escanciador o Saghi, son la parte esencial de estas pinturas.

En cuanto a la geografía del vino, la principal zona productota históricamente ha sido en los alrededores de la ciudad de Shiraz. Ya en el siglo IX, gozaba de la reputación de producir los mejores vinos del Oriente Medio. El vino elaborado cerca de la ciudad era de menor carácter debido a la irrigación, mientras que los mejores vinos eran los elaborados a partir de los viñedos plantados en terrazas cerca de khoullar

La ciudad de Shiraz, cerca de las ruinas de Persépolis, se situa en los altos de Zagros, a casi 1500 metros sobre el nivel del mar. Su clima es suave en verano y templado en invierno. En la actualidad continúa produciendo uva, pero debido al rigor religioso de Irán y la prohibición de bebidas alcohólicas del Islam, ya solo se produce uva de mesa para consumo o pasificación.

Y no quiero terminar este artículo sin mencionar que en esta ciudad es donde algunos sitúan el origen de la variedad Syrah, que en otros países como Australia se la conoce más con el nombre de Shiraz. Según estas teorías, la uva habría llegado a Francia llevada por los cruzados, o bien por los fenicios. No sé si esta teoría será cierta, pero como hemos visto cualquier variedad cultivada en el mundo en la actualidad es muy probable que haya surgido de esta zona.

El Líbano: los fenicios y el origen del vino

Anforas fenicias

Anforas fenicias del museo de Murcia. La base cónica permitía que se pudieran clavar en la arena de las playas al descargarlas de los barcos

El Líbano está ubicado en la costa este del Mediterráneo en la llamada Media Luna Fértil. Pero miles de años atrás esta tierra se conocía como Fenicia, cuna de la civilización occidental, inventores del alfabeto, y sin duda uno de los primeros pueblos en elaborar vino

Si bien los indicios de la elaboración de vino llegan desde épocas prehistóricas(se han encontrado semillas de uvas con mas de 12 .000 años de antigüedad, depositadas en cavidades construidas en la roca dentro de cuevas), y se discute si fueron los sumerios los primeros elaboradores entre los rios Tigris y Eufrates (actual Irak), lo que parece claro es que la distribución del vino por toda la edad antigua tuvo a los fenicios como máximo exponente, propagando el viñedo y el vino, primero a Egipto y después por el resto del mediterráneo, ya que fueron un pueblo dedicado al comercio, transportando en sus barcos infinidad de mercancias entre las que se encontraban ánforas con vino y vides que plantaban en cada zona en la que se establecian. En la actualidad, regiones como Penedés, Malaga o Cadiz en España y Marsella,en Francia, deben su origen vitivinícola a los fenicios.

La propia Biblia ya sitúa el vino en esta zona que hoy se corresponde con El Libano, primero con Noé, considerado el primer vinatero. También Moisés cruzó viñedos en su camino a Canaán, y más tarde fue aquí donde Jesucristo convirtió el agua en vino, en las bodas de Caná. Durante el Imperio Bizantino, el cultivo de viñedos se extendió desde el valle del Bekaa a todo Medio Oriente para hacer vino sacramental. Desde entonces, cada monasterio estaría rodeado por un viñedo.

La historia vinícola moderna en El Líbano comienza en 1857, cuando un grupo de monjes jesuitas fundan el chateau Ksara en el valle del Bekaa. Los viñedos  están ubicados a una altura de más de 1000 metros, resguardados por las montañas que corren paralelas a la costa mediterránea. El clima se caracteriza por largos veranos templados, inviernos lluviosos, y una temperatura promedio de 25 grados. Las bodegas de esta zona son:

libanoKsara, ubicada en una gruta natural descubierta por los romanos, quienes construyeron varios túneles a partir de  ella. Estos fueron ampliados a su tamaño actual durante la primera guerra mundial, con una extensión de casi dos kilómetros. La temperatura de los túneles es ideal para el vino, manteniéndose todo el año entre 11 y 13 ºC. En cuanto a las variedades cultivadas destacan la Cabernet-Sauvignon, Syrah, Semillon, Grenache, Sauvignon-Blanc, Cinsault y Merlot 

Otra bodega importante es Château Kefraya se extiende por 300 hectáreas al sur de la ciudad de Chtaura. El viñedo, plantado en una sucesión de terrazas y colinas con cuestas muy empinadas, a una altitud de 950 a 1100 m. en un suelo arcilloso, con lima y piedras, junto con una luz solar excepcional, sin lluvias durante 6 a 7 meses del año.  Las variedades más comunes son Carignan, Syrah, Mourvedre, Grenache, Cnsault, Cabernet-Sauvignon, Clairette y Chardonnay.

Egipto: el vino de los faraones

egiptoAntes de continuar camino por los vinos del mundo, me gustaría hacer una parada en Egipto, por ser uno de los paises que mas cerca están de los origenes del vino.

Si bien los egipcios no fueron los primeros en elaborar vino, pues la vid no es nativa de Egipto (llegó probablemente de Canaan, región que ahora abarca Siria, Líbano e Israel) si que es la más vieja evidencia de las prácticas de vinificación en el mundo, gracias a las pinturas y relieves que sobre la vid y los procesos de vinificación de la uva se han hallado en las tumbas de los faraones, así como el hallazgo de vasijas donde todavía están incrustados los cristales del ácido tartárico después de varios milenios. Hay indicios de la elaboración de vino desde el año 2.600 A.C. Durante el reinado de los faraones, incluso era almacenado en sus tumbas. Si bien en un principio se pensó que solo elaboraban vinos tintos, estudios recientes han demostrado que también se elaboraban vinos blancos, gracias a los restos encontrados en ánforas de la tumba de Tutankhamon.

vendimia

El vino fue almacenado en estos recipientes, que eran etiquetados con el año de la vendimia, la región, e incluso el nombre del “enólogo”, así como el nombre del faraón o el dios para el que fueron hechos.

Como curiosidad, en 1882 Nestor Giancils, griego afincado en Egipto, decidió producir vino a la manera de la época de los faraones. Despues una bodega adoptó su nombre, y en la actualidad continúa produciendo vinos, aunque con la introducidon de la tecnología actual.

En la actualidad hay cuatro grandes productores: Gianaclis (que produce el Chateau Grand Marquis, Cru des Ptolemees, Rubis d’Egypte, y Omar Khayam, y que es parte de una compañía egipcia propiedad del grupo cervecero Heineken), Chateau Des Reves (que importa las uvas desde El Líbano), Obelisk y Sahara Vineyards

En cuanto al clima, este es de tipo desertico. Sin embargo esto no es problema para el cultivo de la vid, ya que la escasez de agua se suple por el riego por goteo, y la planta se ve favorecida por la continuación de días muy cálidos y noches frias, así como por el suelo arenoso, que la protege de enfermedades. Hay que tener en cuenta que la mayoría del pais se encuentra ocupado por el desierto del Sahara, que es atravesado por un único rio, el Nilo, que lo recorre de sur a Norte, formando un amplio delta antes de su desembocadura en el Mediterraneo, siendo las tierras mas cercanas a este las mas aptas para el cultivo. Las variedades mayoritarias son la Cabernet Sauvignon, Grenache Noir, Pinot Blanc, Chenin Blanc y Viognier.

El vino en Túnez: la herencia de Cartago

Ruinas de Cartago

Ruinas de Cartago

El esquema del vino en Túnez parece calcado de su vecina Argelia. Primer desarrollo de la vid por parte de las antiguas civilizaciones, estancamiento en la época musulmana, gran desarrollo bajo la dominación francesa (1881-1956), nuevo estancamiento y resurgir actual. Pero veámoslo con más detalle

Fueron los cartagineses los grandes impulsores de la viticultura, en torno a su capital, Cartago. Tras la caída de Cartago, los romanos siguieron sus pasos en la industria del vino. Cuando los musulmanes llegaron a Túnez en el siglo 7, se abandonó la producción de vino. Esta situación se mantuvo hasta que el califato otomano cayó y comenzó la ocupación francesa, y con él cientos de colonos tomaron el control de las tierras de cultivo plantando cepas de origen francés, viviéndose entonces una época dorada y llena de prestigio. Cuando Túnez alcanzó la independencia en 1956, los agricultores tunecinos tomaron de nuevo el control de sus tierras, arrancando la mayor parte de los viñedos, sobre todo por motivos religiosos. Se vivió entonces una época prácticamente muerta para el vino, hasta que en la década de los 80 se crearon cooperativas especializadas que contaron con la ayuda de ingenieros, volviéndose a plantar miles de hectáreas. Además, las autoridades tunecinas han alentado a los inversores extranjeros a entrar en este campo, con la creación de una serie de incentivos. Un ejemplo de ello es la bodega de Alain Stegmann, que exporta a Bélgica, Rusia y Senegal, con planes de expansión en Canadá.

A diferencia de sus vecinos, este es uno de los países más occidentalizados del norte de Africa. Esto se nota en sus costumbres. Así, aunque sea un país musulmán, el promedio anual de consumo entre los tunecinos es de 8 a 9 litros. La economía de Túnez es eminentemente agrícola, cultivándose ademas de la uva, los cereales, hortalizas, olivos, frutas y dátiles. La producción de vino ocupa el tercer lugar en la agricultura tunecina, detrás de aceite de oliva y el trigo

En cuanto al clima, debemos distinguir la zona costera, con un clima claramente mediterráneo, y la zona interior, con un clima seco y árido. Aquí la influencia viene dada por parte del río Medkerda, que es el único curso permanente de agua.

Muscat secLa superficie dedicada a la vid es de  27.000 has. Los viñedos se encuentran sobre todo al noreste del país, y en torno a la capital, Túnez. Posee cuatro grandes zonas vitivinícolas en las que se centra gran parte de la producción de vinos: Cap Bon (D.O. Morgan, Muscat Kelibia y Sidi Salem), Túnez (Grand Cru Mornag y Coteaux de Tebourba), Bizerre (Coteauz d´Utique) y Beja-Fendouba (D.O. Thiba).

De acuerdo a la ley del vino de 1957, Túnez dispone de un sistema de clasificación de cuatro niveles: vins de consommation courante, vins supérieurs, vins de qualité supérieure, y la denominación de origen controlada.

Las principales variedades cultivadas son Cariñena, Garnacha, Clairette, Beldi y Cinsault, destacando además la Moscatel de Alejandría, que ofrece unos de los mejores vinos del país. Están especializados en esta uva los viñedos alrededor de Bizerte, en el norte, al igual que los de Hammam-Lif, a las afueras de Túnez, y alrededor de Grombalia y Bou-Arkoub, en el este del país.

Marruecos, nuestro vecino del sur

Zonas productivas de Marruecos (Nicolas)

Zonas productivas de Marruecos (By Nicolas)

Continuamos nuestro viaje por las tierras del vino en Africa, haciendo una parada en nuestro vecino del sur.  

Al igual que Argelia, ya los romanos explotaron las viñas en estas tierras, pero fueron los franceses los que desarrollaron la viticultura moderna en este pais. Marruecos fue colonizada  por Francia en 1912, y estuvieron alli hasta 1952. Durante este tiempo dejaron un legado de uvas francesas, gusto francés y la ley del vino francés. Cuando salieron del país, se llevaron con ellos la mayor parte de los mejores productores de vino, que se asentaron en Córcega y la región de Midi.

A partir de entonces la mayoría de las producciones se exportaban a países de la Unión Europea donde se utilizaban para aumentar la fuerza de los mostos de climas mas fríos, con menos sol y por tanto menos cantidades de azúcar y alcohol. Cuando la Unión Europea prohibió la mezcla de vinos procedentes de fuera de sus fronteras, Marruecos volvió a crear sus propias etiquetas. El rey ofreció tierras a precio de ganga a los productores de vino extranjero, beneficiándose además de exenciones de impuestos, ya que Marruecos ha congelado los impuestos sobre la agricultura hasta 2010.

Marruecos cuenta con 15.000 hectáreas de viñedo y de 12 Appellation d’origine Garantie (AOG). La mayor región productora es la de Meknes, con una buena producción de tintos provenientes de viñedos de altura, en las primeras estribaciones de la cordillera del Atlas 

A diferencia de Argelia, cuenta con la influencia de la costa atlántica, que genera un efecto de enfriamiento sobre sus viñedos. Las variedades cultivadas pasan por la Cariñena, variedad dominante, Cinsaut, Aramon, Garnacha tintorera, así como variedades no francesas como Farhana, Hasseroum, Rafsai, Zerkhoun, y muy buenas uvas francesas como Cabernet Sauvignon, Syrah y Mourvèdre. Los vinos blancos están hechos de Clairette y Ugni Blanc,

El vino en Argelia: tradicion milenaria

Chateau TajnaArgelia es uno de los países productores de vino más antiguos del mundo. Su ubicación a orillas del Mediterráneo y muy próxima a antiguas civilizaciones ha hecho que a sus costas llegaran multitud de pueblos que han sabido aprovechar las oportunidades que estas tierras les brindaban.

Primero los persas o los egipcios y después fenicios , griegos y romanos, fueron introduciendo diversas variedades de vid que cultivaban para su abastecimiento, en especial los romanos que utilizaron estas tierras como la despensa de Roma.

En el siglo XII, nuevas variedades fueron introducidas desde Egipto y más tarde, los moros expulsados de España llevaron variedades como la Macabeo o la Garnacha. Los viñedos se instalaron en las regiones próximas al Mediterráneo, como Zaccar, Medea, Tlemcen, Dahra o Mascara, aunque variedades mas resistentes fueron plantadas en las primeras estribaciones de la cordillera del Atlas.

Cuando los franceses llegaron a Argelia en 1830, introdujeron variedades como la Ugni, Cinsault, Mourvedre, Alicante-Bouschet, Plante Mula y Cabernet. Además, Argelia tuvo la suerte de no haber sido afectada por la filoxera, por lo que, mientras que los viñedos franceses fueron prácticamente devastados por la epidemia a mediados del siglo XIX, el viñedo argelino aumentó su producción para abastecer las necesidades de numerosos viticultores franceses.

Los vinos de Argelia tienen su propio carácter único resultado de una combinación de ricos suelos de arena  (lo que detiene la proliferación de insectos ) y un clima cálido, suavizado por las montañas del Atlas al sur, que lo separan del desierto, y el Mediterráneo al norte, que le aporta humedad.

ArgeliaEn la actualidad destacan dos grandes zonas vinícolas sobre el resto: Orán (con las denominaciones ­AOG­ de Coteaux de Tlemcem, Coteaux de Mascara y Monts de Tessala) y Argel (con las denominaciones de Coteaux de Zaccar, Dahra, Médea y Din Bessem Boiura).

En cuanto a las variedades destacan en las tintas la Alicante Bouschet, Grenache, Cinsavet, Mourvedre, Cabernet Sauvignon, Merlot y Cavignan y en blancas la Ugni Blanc, Muscata, Pedro Ximénez, Merseguera, Torouine, Farranah y Chardonnay.

Vinos naturales en Sudáfrica: El cielo en la tierra

La viticultura en Sudáfrica fue introducida por los holandeses cuando se establecieron en Ciudad del Cabo a finales del siglo XVII. Además contaron con la experiencia de los hugonotes expulsados de Francia y acogidos por Holanda. Las variedades fueron traídas de Europa, y pronto se extendió su cultivo por toda la zona de El Cabo. La región, a medio camino entre las montañas y el mar, tiene un clima muy parecido al nuestro, con veranos cálidos y secos e inviernos fríos y lluviosos, actuando el océano atlántico como moderador de estos rigores climáticos.

Sudafrica

Y nuevamente nos fijamos en una bodega “natural”, aunque como ya sabemos internacionalmente son conocidas como Orgánic: Stellar Winery. Se trata de una bodega sensibilizada con la protección del medio ambiente, a través de numerosas estrategias ya vistas en otras bodegas orgánicas, como ahorro de energía, reciclaje de residuos, granja y agricultura ecológica, y por supuesto, elaboración de vinos sin sulfitos añadidos o también denominados N.S.A. WINES (No Sulphur Added / No SO2 Added / Ningun Sulfito Añadido)

Para evitar la contaminación del vino utilizan las siguientes técnicas:

La vendimia se realiza de madrugada, cuando las uvas están en su punto más fresco. Antes del despalillado y la prensa, las uvas se enfrían a 0 ° C. La baja temperatura de las uvas hace posible evitar el uso de dióxido de azufre (SO2), ya que vuelve inactivas las bacterias. En los vinos blancos, además, las lias (células de levadura que se asientan sobre la base del tanque después de la fermentación) se remueven periódicamente y protegen los vinos de la oxidación. El vino es filtrado y embotellado con una máquina de envasado que reemplaza el aire en la botella por nitrógeno inerte. Esto le da la máxima protección frente al oxígeno durante la operación de llenado.

Los vinos tintos producidos son Cabernet Sauvignon, Merlot, Sirah y Pinotage, esta última es una variedad de reciente creación (1925), resultado del cruce de Pinot noir y Cinsault.

En los blancos destaca un vino que han dado en llamar Heaven on Earth (El cielo en la tierra). Clasificado como un vino dulce natural y más exactamente como un vino de paja,  es producido a partir de uvas de la variedad Moscatel de Alejandría, que se secan en un lecho de paja orgánica y Rooibos, arbusto que produce un té aromático y que es autóctono de la región de Namaqualand. Las uvas permanecen aquí hasta el momento adecuado para que hayan adquirido el aroma de este arbusto, para después ser prensadas y en el jugo resultante, de un dulce intenso y perfumado, se introduce una levadura Sauterne

El clima semiárido de la zona, con sus largos días de calor, es muy beneficioso para la producción de este vino especial. Grandes cantidades de uvas se pueden secar con rapidez al aire libre sin riesgo de lluvia. Esto acorta el tiempo de secado y reduce el riesgo de que las uvas críen moho o se produzca una fermentación prematura.

Alaska: con bodegas, pero sin viñedos

AlaskaLa viña en Alaska no puede sobrevivir, debido a las condiciones climatológicas. La agricultura es prácticamente inexistente, dedicada al heno y productos de invernadero. El bosque cubre el 24,5% de la superficie, lo que supone un 13% de la superficie boscosa total de los EE. UU. Sin embargo, si que existen bodegas. El origen de estas es la producción de “vinos de frutas”, elaborados a partir de frutos silvestres, muy abundantes en estos bosques. Algunas de estas bodegas, a través de la importación de mostos, están elaborando también vinos tal como los entendemos nosotros, de uva. 

Las bodegas se concentran en torno a la ciudad más poblada del Estado, Anchorage. El clima de Anchorage y de la parte central y sur del estado es suave debido a la proximidad del mar. Veamos algunas de estas bodegas y que vinos elaboran: 

–   Alaska Wilderness Wines. Elaboran vinos de frutas a base de arándanos, grosella, frambuesa y otras bayas silvestres, a veces combinadas con miel. Está ubicada en la isla Kodiak, al sur de Anchorage

Delani Winery–  Denali Winery. A los pies de las montañas Chugach, al este de Anchorage, elaboran vinos con mostos importados de las variedades Merlot, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Pinot Noir y Reisling. Con este último elaboran tambien un Icewine. Destacan sus etiquetas ilustradas con animales salvajes de la fauna de Alaska (foto adjunta)

–  Bear Creek Winery. Tambien una de las tradicionales bodegas que elaboran sus vinos a base de bayas silvestres y miel, que recientemente han incorporado un vino procedentes de mostos de Chardonnay, Esta bodega cuenta además con alojamiento rural con impresionantes vistas al Glaciar Grewingk y a la Bahía Kachemak

Glaciar Grewingk

Glaciar Grewingk