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Si, tambien en Canadá

En Canadá tambien crecen las viñas y se elabora vino. En estos momentos los mas conocidos son los Eiswein o vinos de hielo, especialmente de la variedad europea Riesling, obtenidos a partir de la uva que ha permanecido en el viñedo durante las primeras heladas, (lo que en Canadá sucede mucho antes que en España), siguiendo el ejemplo de paises como Alemania o Austria de donde son originarios estos vinos. Sin embargo en Canadá también se elaboran vinos de corte mas clásico, blancos y tintos. Pero ¿donde crecen estos viñedos? 

La zona vinícola por excelencia está junto al lago Ontario, en la frontera con el Estado de Nueva York, junto a las Cataratas del Niágara. Es precisamente este lago el que permite que exista un microclima suave y húmedo para el correcto desarrollo de la viña. Si bien inicialmente se cultivaba la variante americana de la vid (Vitis Labrusca), no fue hasta que se autorizó el cultivo de la variante europea (Vitis Vinifera) cuando la calidad y la cantidad comenzaron a destacar.

EisweinOtra de las zonas propicias para el cultivo es la Columbia Británica, cerca ya del Océano Pacífico, y muy próximo a la frontera con el Estado de Washington del que hace poco hablábamos de sus vinos. Aquí el responsable de dulcificar el clima es el lago Okanagan, y tambien destaca la elaboración de Eiswein. En concreto aquí se encuentra la bodega que puede presumir de haber elaborado el primer Eiswein del Nuevo Mundo a principios de los años 70 (ver foto), y en ella nos vamos a fijar, porque casualmente (o no tan casual) es tambien la primera bodega certificada como orgánica, y ya sabemos lo que esto significa. Respeto por la materia prima, el producto y el entorno. Nos estamos refiriendo a la bodega Working Horse Winery. 

El nombre de esta bodega tampoco es casual, ya que todo el trabajo es realizado con la ayuda de caballos de tiro pertenecientes a la raza Suffolk. Esta raza es de las mas antiguas del mundo en cuanto a animales de trabajo se refiere, y fue creada exclusivamente para la agricultura en el Condado de Suffolk, Inglaterra, en el siglo XVI. La raza estuvo a punto de extinguirse cuando el trabajo de los caballos fue sustituido por el de las máquinas, lo que ha llevado a esta bodega a su utilizacion para demostrar las ventajas de su uso. 

Los viñedos cuentan con mas de 30 años de edad, y se usan las técnicas orgánicas y biodinámicas. Además cuenta con una granja y está inmersa en un entorno natural salvaje propio de los grandes lagos de este país, donde no falta la presencia de los osos. Por allí suelen decir que se sabe que la uva está lista para ser vendimiada cuando los osos se comen algunos racimos. Tambien es posible alojarse en la propia bodega ya que cuenta con una casa rural.

El producto estrella de esta bodega son los Eiswein, elaborados a partir de Riesling y Pinot Noir, aunque también elaboran tintos con esta última variedad y con Merlot

Washington: Vino Natural en la frontera de Canadá

Está claro que no hablamos de la capital de los EEUU, sino del estado del mismo nombre al noroeste del país, bañado por el Océano Pacífico y haciendo frontera con Canadá. Y el hecho de resaltar la cercanía con Canadá es simplemente por que este país es conocido por sus largos y fríos inviernos. La propia capital del estado, Seattle, en cuyas cercanías se ubican numerosas bodegas, se encuentra a unos escasos 160 km de la frontera. Entonces, ¿Qué tiene Washington para estar a la altura de California en cuanto a calidad de sus caldos? 

El secreto está en el canal de Puget, una lengua del pacífico que se adentra en el continente, así como los numerosos ríos que en el desembocan, permitiendo un clima suave y húmedo apto para el desarrollo de la vid. 

Como ya decíamos al referirnos a los vinos de California, en Estados Unidos los vinos naturales están regulados por ley y se les denomina orgánicos. Nuevamente nos fijamos en una de estas bodegas, en una tierra donde el amor y el cuidado por la naturaleza son notables. Hablamos de Badger Mountain Vineyard 

La finca está situada en una ladera orientada al sur de la montaña Badger, en el Valle de Columbia, la mejor zona vitícola del Estado de Washington. El clima es muy adecuado con veranos suaves e inviernos fríos para eliminar las plagas del viñedo. La  pluviometría es escasa, y los suelos son profundos, bien drenados y de naturaleza volcánica. 

En 1990, Badger Mountain Vineyard se convirtió en el primer viñedo certificado como orgánico por el Departamento de Agricultura del Estado de Washington. Pero veamos que metodos emplea esta bodega: 

El control de insectos: El viñedo se controla semanalmente. Se potencia la creación de  un hábitat adecuado para insectos “buenos” que ponen a raya a los insectos malos para el viñedo, evitando así el uso de pesticidas.

Control de hierbas: Se utiliza el arado para controlar la maleza en la línea del viñedo. Esto reemplaza el uso de herbicidas.

Fertilizantes: El orujo (piel y semillas de las uvas) es transformado en compost y devuelto al viñedo. Además, se cultiva centeno entre las hileras de viñedos  para aportar nitrógeno y humus.

Viñas: Las viñas están en espaldera vertical, utilizando el enrejado Scott-Henry, que mejora la penetración del sol y el movimiento del aire.

Cero sulfitos añadidos: Las cantidades presentes en el vino, de 8 a 10 partes por millon, se producen de forma natural durante la fermentacion

Combustible: La Bodega se ha asociado con restaurantes locales para recoger los aceites usados, que se convierten en biodiesel y es usado en tractores y camiones.

En cuanto a las variedades cultivadas, destacan la Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Merlot y Syrah

California: Paraíso de los Vinos Naturales (Organic Wines)

 Lo primero que tenemos que aclarar es que la denominación de Organic Wines o vinos orgánicos, se asimila a lo que nosotros hemos dado en denominar vinos naturales. Si bien en España es un compromiso personal del viniviticultor, en los Estados Unidos los vinos orgánicos se rigen por ley 

De acuerdo al USDA National Organic Program, los sulfitos son un aditivo alimenticio sintético. Por tanto, no está permitido añadirlo en el vino orgánico o ningún otro producto de alimentación certificado como orgánico, como frutas secas, mermeladas, aliños para ensalada o zumos.

El azufre se encuentra de manera natural en toda forma de vida. Por tanto, pequeñas cantidades de sulfitos están presentes en el vino sin necesidad de añadirlo, así como en otros productos de alimentación.  Como ejemplo, en análisis realizados en laboratorios independientes, se ha comprobado que el contenido de sulfitos en un huevo es de 6 ppm.

Los sulfitos son medidos en partes por millón, o ppm. Para hacernos una idea de la legislación norteamericana, veamos las cantidades máximas de sulfitos permitidos en las  diferentes clases de vinos.

· Vino Orgánico: Menos de10 ppm de sulfitos NO AÑADIDO (Natural)

· Vino biodinamico: menos de 100 ppm de sulfitos AÑADIDOS

 ·Vino hecho con uvas orgánicas: menos de 150 ppm de sulfitos AÑADIDOS

· Resto del vino: menos de 350 ppm de sulfitos AÑADIDOS 

 Una de las bodegas abanderadas de la producción de vinos orgánicos en California es FREY VINEYARDS, en el condado de Mendocino, el mayor área cultivada de viñedos certificados como orgánicos en los Estados Unidos. Además son el primer viñedo con certificación Biodinámica. Pero ellos llegan mucho más lejos a la hora de una producción sostenible con las siguientes medidas: 

–         Todos los viñedos están bajo las directrices de la agricultura orgánica, incluyendo los primeros viñedos plantados en los años 1960.

–         También siguen los principios de la Biodinámica, y del principio de que un suelo vivo es el corazón de un viñedo.

–         Las vacas son movidas a través del viñedo para que sus deposiciones aporten el nitrógeno necesario al suelo

–         Uso de la medicina natural que proporcionan las abejas

–         La mitad de la energía necesaria procede de paneles solares

–         Protección Forestal. Solo el 10 % de la tierra bajo su cuidado se dedica a viñedo. El otro 90 % es una masa forestal salvaje, aportando numerosas especies  de árboles autóctonos, arbustos, hierbas y animales salvajes.

–         Potenciar la fauna y la diversidad biológica. Los setos y el bosque que bordean la granja sirven de casa para insectos beneficiosos y pájaros, que ayudan a mantener a los parásitos en un equilibrio sano. 

En cuanto a las variedades cultivadas, en tintas son la Zinfandel, Syrah, Petite Syrah, Sangiovese, Cabernet Sauvignon, Merlot y Pinot Noir. En blancas, Zinfandel Blanca, Chardonnay, Sauvignon Blanc y Chenin Blanc

Otros vinos de Hispanoamerica: Cuba, Venezuela, Colombia y Ecuador

Tras un breve descanso vacacional volvemos a ocuparnos del blog. Continuando con nuestro mapa del vino, y antes de pasar a los Estados Unidos, quiero hacer un pequeño repaso a otras zonas de Hispanoamerica donde se elabora vino, zonas con prometedor futuro, pero que no destacan en la actualidad por calidad ni por cantidad.

 Cuba

 De Cuba puedo hablar con conocimiento de causa, ya que durante mi viaje a la isla adquirí y probé alguno de sus caldos. El clima de Cuba no es el mas adecuado para la producción de uva, pero recientemente, y con participación de capital extranjero, se han creado dos empresas mixtas para producir vinos en Cuba:

 -Bodegas del Caribe, cuyo capital está repartido entre la bodega española Palacio de Arganza (Bierzo) y el gobierno cubano. Elaboran el tinto Castillo del Wajay elaborado con uvas Mencia, Cabernet Sauvignon y Tempranillo con 3 meses de barrica, y el blanco Doña Blanca, con Viura y Godello. Si bien en un principio los mostos proceden de España, están llevando a cabo plantaciones en la propia isla.

-Vinos Fantinel, Empresa mixta con participación de capital italiano. Importan el mosto de Italia, y con el elaboran los vinos “ San Cristóbal”, “Cortés”, “Soroa”, “Isla” y “Castillo del Morro”, vino que se vende a precios mucho más baratos que los de importación, y suelen encontrarse en los hoteles de Todo Incluido

 Venezuela

 La peculiaridad de Venezuela es que debido a su clima cosechan dos veces al año, por lo que en las etiquetas además del año aparece el mes de la vendimia. La producción más importante está dedicada a uva de mesa, si bien desde los años 80 una empresa, Bodegas Pomar, se atrevió a producir uva y vinos, contando los inconvenientes propios de la zona, a 10º de latitud norte. En la actualidad cuenta con viñedos de Tempranillo, Syrah, Sauvignon y Petit Verdot

 Colombia

 Destacan los vinos del Marqués de Villa de Leyva, que se cultivan en una finca llamada  Ain Karim, nombre de un pueblo en Israel que significa “tierra de prosperidad”. Es una de las pocas firmas que se atreven a elaborar vino en Colombia. Trajeron injertos de Cabernet Sauvignon y Sauvingon Blanc desde el viñedo Richter de Francia, y desde California introdujeron la Chardonnay.

 Ecuador

 En Ecuador se cultiva cerca de la costa, para aprovechar el efecto refrescante de la brisa del mar, así como en la zona montañosa de las provincias de Imbabura, Pichincha, Cotopaxi y Lonja. Las variedades son las autóctonas Nacional Negra y Moscatel Dorado Al encontrarse en una zona de clima tropical, es posible obtener 3 cosechas al año. Destaca el vino elaborado por el estadounidense Dick Handall, en una bodega llamada Chaupi Estancia Winery, a 10 km al sur de la linea del ecuador y a 2.400 m sobre el nivel del mar. Entre las variedades que cultiva tiene Cavernet Sauvignon, Merlot, Pinot Noir, Barbera, pero principalmente Palomino.

Mexico y el vino artesanal de Cruz Macías

La vid ya existía en Mexico antes de la llegada de los españoles, y su fruto se usaba para hacer una bebida mezclándola con otras frutas y miel, llamada Achacul.

Sin embargo y, como en el resto de América, fueron los españoles los que introdujeron las variedades europeas y comenzaron a cultivar la vid para la elaboración de vino destinado al consumo propio y al oficio de la misa.

En este sentido tuvieron gran calidad los viñedos plantados por los misioneros, tanto franciscanos como jesuitas. Fray Junípero Serra estableció 21 misiones desde San Diego hasta Sonora. La uva que estos misioneros plantaron se llamó uva misión, aunque ahora es conocida como criolla.

Como curiosidad decir que el primer vino que se comercializó en América fue en Mexijo. En 1593, Francisco de Urdiñola estableció la primera bodega en el valle de Parras, hoy estado de Coahuila, siendo ahí donde se produjo el primer vino de América hecho con fines comerciales, no para el rito religioso, ni para el autoconsumo. Poco después, en 1597, Lorenzo García estableció la Hacienda de San Lorenzo con su respectiva bodega, la cual  sigue funcionando en la actualidad con el nombre de Casa Madero. En un inventario de la hacienda fechado en 1650, ya estaba registrada la existencia de más de noventa mil cepas de parras plantadas, equivalentes a lo que serían hoy 90 hectáreas.

Las variedades de uvas que se producen en México son en tintas Pinot Noir, Cabernet Sauvignon, Merlot, Garnacha, Cariñena, Salvador, Alicante, Barbera, Zinfandel y Misión; las blancas son Ungi Blanc, Chenin Blanc, Riesling, Palomino, Verdona, Feher-Zagos, Malaga y Colombard.

Zonas productivas:

Baja California: La producción vitivinícola de Baja California se encuentra desde Mexicali hasta Ensenada, con una buena influencia de los vientos marinos. El clima de esta región favorece buenas cosechas por sus inviernos húmedos y veranos secos y templados.

Las zonas de cultivo más importantes son Valle de Guadalupe, Valle de San Antonio de las Minas y Valle de Calafia al noroeste de Ensenada, Valle de Santo Tomás y Valle de San Vicente al sur de Ensenada.
 
Coahuila: Esta zona tiene un clima extremadamente caluroso durante el verano con cambios bruscos de temperatura durante la corta temporada de invierno.

Aguascalientes: Las áreas de viticultura dentro del estado de Aguascalientes son Calvillo, Paredón y Los Romo. Se encuentran en un amplio valle entre dos cadenas montañosas. Es de clima templado con lluvias en verano y un suelo con gran cantidad de sales solubles.

Zacatecas: Destacan dos zonas, Ojo Caliente y Valle de la Macarena. Gracias a sus condiciones climáticas produce variedades finas de uva ricas en azúcar y de rápida maduración.

Querétaro: La zona vinícola de San Juan del Río en Ezequiel Montes, Querétaro es famosa por su tierra fértil que produce uva de excelente calidad. Las características climáticas de la región son óptimas para la vid, ubicada a 2,000 metros sobre el nivel del mar y condiciones extremas que oscilan entre 25° C durante el día y 0° C en las noches.

Sonora: Las regiones de viticultura en el estado de Sonora son Hermosillo, Bahía Padre Kino y Caborca. Su clima desertico caliente y la escasa pluviometria hacen crucial el uso de sistemas de riego

 

Y buscando como siempre un vino singular, me he encontrado con Cruz Macías. Discípulo de Hugo D’Acosta, enólogo de la bodega “Casa de Piedra” y que goza de gran prestigio en Mexico. Cruz elabora el vino de forma artesanal en la Escuelita de los oficios del ejido El Porvenir y luego se lleva las barricas a reposar en su casa por 11 meses, con una producción final de 3,600 botellas.

El vino, un coupage 60% Cabernet Sauvignon, 20% Petite Syrah y 20% Merlot, no es filtrado ni estabilizado, conservando el carácter del terruño, caracterizado por abundantes horas de sol y la influencia de la brisa marina propios del valle de San Antonio de las Minas, en la Baja California

La Escuelita es una escuela para artesanos del vino. Apadrinada por un grupo de impulsores de la viticultura se creó una Escuela de Enología, cuya actividad principal la desarrollan los productores artesanales de vino que existen en esa región de Ensenada,

Una vez al año los vinos artesanales se reunen para presentar sus productos y degustar las novedades en el llamado Guateque, festival de vino artesanal de la Baja California, y que año a año aumenta el numero de productos y productores

Brasil, ¿viticultura imposible?

Empecemos por el princio, es decir, por el título. Y es que en Brasil, aparentemente, puede que no se den las condiciones mas idoneas para cultivar la uva. Sin embargo es aquí donde encontramos paradojas como ser uno de los pocos paises con viñedos fuera de las regiones donde siempre se ha afirmado que puede ser viable la viticultura, es decir, entre los paralelos 30 y 50 en el Hemisferio Norte, y entre el 20 y 40 en el Sur. Sin embargo, el Vale do São Francisco se encuentra situado entre los paralelos 8 y 9 Sur, contando con un clima de tipo tropical semi-seco, con alternancia de un período más seco y otro húmedo, de modo que la producción de uva y vino se puede realizar durante todos los meses del año, y son posibles dos y hasta tres vendimias en un mismo año, para una misma parcela.

Por otro lado encontramos al sur, en el Estado de Rio Grande do Sul, la región de Sierra Gaucha, próxima a las condiciones geo-climáticas de los mejores viñedos del mundo, pero con lluvias que a veces resultan excesivas, especialmente en el momento que precede a la vendimia, lo que obliga en muchas ocasiones a realizar la vendimia antes de tiempo.

Sierra Gaucha es una región montañosa que concentra cerca del 90 por ciento de la producción de vinos de Brasil. Fueron los italianos, establecidos en la región entre 1875 y 1914 los que introdujeron la uva y la elaboración de vino, y ya en 1884 producían unos 8 millones de litros de vino. Ellos fundaron las primeras cantinas a comienzo del siglo XX, generalmente establecimientos familiares, algunos de los cuales aún existen.

Las variedades cultivadas son, en tintas, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Petite Syrah, Pinot Noir, Gamay, Malbec, Merlot, Zinfandel, y en blancas Chenin Blanc, Moscato Canelli, Sauvignon Blanc, Sylvaner, Chardonnay, Gewürztraminer, Pinot Blanc, Malvasia, Moscato, Riesling Itálico, Riesling Renano, Semillon, Trebbiano (Saint Emilion o Ugni Blanc)

   

Si bien no he encontrado vinos completamente naturales o ecológicos, si que hablaremos de dos pequeñas bodegas cuya producción es artesanal

Una de ellas es Dom Candido. La familia Valduga, originaria de Roveretto en el Tirol italiano, llegó a Brasil en 1875. El viñedo originalmente ocupaba un área de 12 hectáreas, recientemente fue ampliado en otras 50. La fabricación es artesanal y se limita la cantidad de vinos, ya que el objetivo es la calidad y no la cantidad.

La otra es Cantina Tonet, explotación familiar con más de un siglo a sus espaldas, también de producción artesanal pero que en los últimos tiempos han sustituido las antiguas cubas de madera por las de acero, y han realizado cursos de especialización en Italia. Cuentan con una superficie de 16 hectáreas de viñedos, donde se cultivan Cabernet Sauvignon y Merlot.

Areas de cultivo de la vid

Areas de cultivo de la vid

Viniviticultura en Chile y el proyecto de Alvaro Espinoza

Continuamos nuestra búsqueda de vinos afines a los naturales por el cono sur americano para completar la trilogía de Argentina y Uruguay con Chile. Pero veamos primero los orígenes de la viniviticultura chilena. 

Como no, las primeras vides llegan con los conquistadores españoles, quienes introdujeron la vid para producir el vino de misa. Pero como en la vecina Argentina es en el siglo XIX cuando se empieza a explotar el viñedo como negocio. Las primeras importaciones de variedades europeas llegaron de la mano del Profesor Claudio Gay, de la Universidad de Chile, en 1830, y posteriormente el aristócrata y empresario Silvestre Ochagavía, en 1854. que introdujeron cabernet sauvignon, sauvignon blanc, semillón, pinot noir y riesling. La adaptación al suelo y al clima chileno fue rápida y se dice que estas son las únicas uvas de esas variedades que existen tal y como eran antes  de la epidemia de filoxera. 

Pero los chilenos no solo importaron las variedades, sino que también contrataron los servicios de viticultores y enólogos franceses para que se encargaran de las viñas y de los procesos de producción. 

En cuanto a las características climáticas, vienen determinadas por la escasa distancia entre el océano pacífico y la cordillera andina, con altitudes superiores a 5.000 metros, dando como resultado que, en los valles donde se practica la viticultura, a medio camino entre la cordillera y la costa, nos encontramos con un clima templado, con un régimen de lluvias muy parecido al mediterráneo. 

En cuanto a las zonas vinícolas, estas se corresponden con los valles que fluyen de la cordillera al océano, dando como resultado cinco grandes regiones vitícolas (Atacama, Coquimbo, Aconcagua, Valle Central y Región Sur) y 15 subregiones, dentro de las cuales encontramos los famosos valle de Casablanca y valle del Maipo. 

Y es en este último donde encontramos una bodega que surgió como una mera afición, para hacer vino para consumo propio y como escuela para sus hijos, un proyecto muy parecido al que yo estoy intentando emprender.  Así nació Antiyal, cuya primera cosecha fueron 3.000 botellas de un vino con un coupage de Carmenere, Cabernet sauvignon y Syrah. Mas tarde lanzarían su vino Kuyen, un coupage de Syrah y Cabernet sauvignon. Hoy la producción asciende a 7.000 botellas de Antiyal y alrededor de 12.000 de Kuyen. 

Y la parte que más nos interesa, toda la producción de la uva se realiza de manera orgánica y siguiendo las prácticas biodinámicas, consiguiendo de esta manera una mayor calidad de la materia prima así como un reflejo en los vinos del terruño y garantizar las propiedades de la tierra para las futuras generaciones.

Se restringe el riego a lo mínimo imprescindible y se reduce la producción de la planta hasta unas 4 toneladas por hectárea, para una perfecta maduración de la uva.

Los abonos se producen a partir de residuos orgánicos procedentes de la misma finca.

El artífice de estos vinos es Alvaro Espinoza y su familia, un ejemplo de agricultura sostenible y un proyecto en el que yo mismo me veo reflejado. Yo, de mayor, quiero ser como Alvaro

De Uruguay, el Tannat y la familia Pisano o los vinos naturales uruguayos

Quiero dedicar este artículo al equipo de somosene, y en especial a Malena, de Observatorio de Vino, por su labor en difundir la cultura del vino y en especial los vinos naturales.

 

Si bien las primeras vides llegaron a Uruguay  en el siglo XVII de mano de los  conquistadores españoles, es a mediados del siglo XIX cuando la vid llega a Uruguay en forma mas importante introducida por inmigrantes europeos, en especial españoles e italianos, cuyos descendientes continuan explotando las bodegas en la actualidad. 

En cuanto a las características del viñedo, influye de forma decisiva su situación a caballo entre el océano Atlantico y el Rio de la Plata. La brisa del mar ayuda a una correcta ventilación del viñedo. Los suelos son en su mayoría arcillosos y arenosos. 

En cuanto a las variedades, la estrella sin duda es el Tannat. Esta uva, cuyo origen está al sur de Francia, en el Marinan, llegó a Uruguay de la mano de Pascal Harriague, inmigrante vasco francés, que buscaba una variedad que se adaptara bien a estas tierras y que le permitiera producir un vino de calidad similar al Burdeos. Plantó unas 200 ha y en la actualidad representa el 25 % del viñedo del país. En Uruguay la región que concentra más del 60 % de la producción es el departamento de Canelones, ubicado en la región sur del país. Aún hoy es posible encontrar vides de tannat en el Uruguay, que tienen mas de 100 años.

En la actualidad esta variedad, a través del paso de los años, se ha diferenciado del Tannat francés y ha adquirido características propias.

Otras variedades que se cultivan son, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Syrah y Pinot Noir en tintas y Chardonnay, Sauvignon Blanc, Gewuerztraminer, Pinot Grigio, Chenin, Muscat, Frontinan, Riesling Semillon, Muscatel Ottonel y Torrontes en las blancas

 En cuanto a los productores, la mayoría son bodegas de larga tradición familiar y muy respetuosas con los métodos naturales a la hora de elaborar sus vinos, tratando de no utilizar métodos intrusitos, por lo tanto muy similar a la filosofía de los vinos naturales en España o Francia. Entre estas bodegas destaca la de la familia Pisano, que ya elaboraban vinos en La Liguria (Italia), de donde procedía la familia antes de establecerse en Uruguay. La bodega data de 1924, cuando  Césare Secundino Pisano, elabora su primer vino. 

La Bodega produce en forma artesanal no mas de 350.000 botellas al año. Los viñedos crecen en suelos franco-arcilloso-calcáreos cercanos al Río  de la Plata, a 25 Km al norte de Montevideo. 

Son 15 hectáreas de Tannat, Cabernet Sauvignon y Merlot , además  de algo de Chardonnay y Sauvignon Blanc, que se cultivan y cosechan a mano. En los últimos años se han introducido las variedades Pinot Noir, Syrah y Viognier. 

La filosofía de la bodega es elaborar el vino de la forma más natural posible con bajos niveles de sulfuroso y la mínima manipulación. Una vez más nos encontramos con la filosofía de los vinos naturales por estos lares. El llenado y taponado de las botellas se realiza con pequeñas máquinas manuales, permaneciendo un mínimo de 6 meses de reposo en botella. 

Entre sus vinos destaca el RPF Tannat (Reserva Personal de la Familia), un 100 % Tannat, compuesto exclusivamente por las cosechas que se han destacado entre otras por su gran valor. Entre los RPF destacan también los monovarietales de Syrah, Pinot Noir, Merlot, Cabernet Sauvignon y un blanco de Chardonay 

Tambien elabora espumosos, y como curiosidad el Etxe Oneko, un vino fino espumoso natural que combina antiguas tradiciones de vinificación de los prestigiosos Oportos, Reciotos y Amarones, elaborado a partir de antiguos Tannat de selección pasificados en la planta. Viñas de producción mínima, excelentísima calidad y muy alta concentración, plantadas en 1942 por el fundador de la bodega.

Vinos artesanales de San Rafael: los vinos naturales argentinos

Recientemente recibí un comentario de Virginia Leopardi en el Blog. Virginia es productora de vino artesanal en San Rafael, al sur de la provincia de Mendoza, que es la principal zona vitivinicola de Argentina, y a través de su mensaje me despertó la curiosidad por conocer que se está haciendo en materia de vino a ese lado del mundo. Comienza así una nueva serie de reportajes sobre la viniviticultura al otro lado del charco, centrándonos en este caso en los vinos artesanales de San Rafael.

 

La historia vitícola de San Rafael comienza hacia 1880, con inmigrantes provenientes de Italia, España o Francia entre otros, gentes que ya cultivaban la uva en sus lugares de origen y que trajeron consigo sus variedades y sus conocimientos, convirtiéndose con el tiempo en uno de los principales motores económicos de la región.
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La zona está regada por los ríos Atuel y Diamante, y protegida de los vientos fríos del oeste y sur, por la cordillera de Los Andes y la Sierra Pintada, contando con un área de cultivo de unas 12.000 has. En cuanto a las variedades, la que se encuentra en  mayor proporción  es la Bonarda, que se piensa es descendiente del Cobeaux frances. Sin embargo, en Argentina se ha convertido en una uva completamente nacional, con cualidades propias. El resto de variedades de la zona son la Malbec, Cabernet Sauvignon, Pedro Ximenez, Chenin, Syrah, Chardonay, Merlot, Tempranillo, Torrontes Riojano, Sangiovesse, Semillon, o Tocai Friulano entre otras.

En este área se concentran multitud de bodegas, muchas de ellas pertenecientes a tradicionales familias sanrafaelinas. Sin embargo, y como es habitual en mis reportajes, vamos a centrarnos en un grupo de productores llamados artesanales, ya que son los que más se acercan al concepto de vino natural.

 

La elaboración de estos vinos artesanales está regulada por el I.N.V. (Instituto Nacional de Vitivinicultura) como “vino casero apto para el consumo”. Esta denominación está destinada a producciones artesanales que no superen los 4.000 litros.

 

El Grupo de Elaboradores de Vino Artesanal de San Rafael celebra cada año Envinarte, que podría ser algo parecido al Salón de Vinos Naturales que se celebra en España. Es un  encuentro anual de los elaboradores de vino casero, en el cual convoca a participar a los productores de San Rafael y General Alvear. Un evento que tiene por objetivo unir a los elaboradores de la zona para lograr, que sean cada vez mas reconocidos y valorados a través de una constante mejora en su calidad. Envinarte es un espacio de encuentro, competencia, examen y degustación de vinos artesanales. 

 

Dentro de estos productores se encuentran los vinos de Virginia Leopardi, elaborados bajo la marca de “finca La Rosendo” que podríamos considerar como dignos representantes de los vinos naturales en Argentina

 

La lectura de la información contenida en su página web http://fincalarosendo.com.ar , nos permite conocer mejor la filosofía que impregna estos vinos.

 

Para prevenir las enfermedades del parral se elaboran remedios a base de plantas y minerales. Las uvas, de la variedad Syrah, están libres de pesticidas y agroquímicos ya que se rigen por parámetros de producción natural o ecológica aún mas exigentes que los que marca la ley., usando compostajes y pasturas para proteger de la erosión y las altas temperaturas, cosechando a mano solo los mejores racimos y utilizando las propias levaduras de la uva, o levaduras seleccionadas que se siembran en los mostos.

 

Tras la fermentación, el INV (Instituto Nacional de Vitivinicultura) analiza los vinos y  una vez aprobados, se realizan los trasiegos, estabilización, clarificación y filtrado. Una vez embotellado se realiza una guarda mínima de tres meses.

 

A pesar de practicar agricultura ecológica, en Finca La Rosendo no están certificados. La explicación, para no ser desvirtuada por mí, la transcribo integramente de su página web:

 

“Trabajamos toda la finca con los parámetros de la agricultura ecológica, sin embargo la certificación a través de empresas privadas no es el camino que elegimos para comercializar nuestros productos. Practicamos la autocertificación y promovemos el comercio directo entre productor y consumidor a precios razonables para los dos (comercio justo), esto significa que la persona que adquiere algo de lo que producimos, nos conoce, ya sea a través de la página, por haber visitado la finca o por comentarios de terceros.”

 

En definitiva, y empleando las palabras de Malena que tanto me fascinan, una actitud ante la vida más que un simple negocio.