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Alaska: con bodegas, pero sin viñedos

AlaskaLa viña en Alaska no puede sobrevivir, debido a las condiciones climatológicas. La agricultura es prácticamente inexistente, dedicada al heno y productos de invernadero. El bosque cubre el 24,5% de la superficie, lo que supone un 13% de la superficie boscosa total de los EE. UU. Sin embargo, si que existen bodegas. El origen de estas es la producción de “vinos de frutas”, elaborados a partir de frutos silvestres, muy abundantes en estos bosques. Algunas de estas bodegas, a través de la importación de mostos, están elaborando también vinos tal como los entendemos nosotros, de uva. 

Las bodegas se concentran en torno a la ciudad más poblada del Estado, Anchorage. El clima de Anchorage y de la parte central y sur del estado es suave debido a la proximidad del mar. Veamos algunas de estas bodegas y que vinos elaboran: 

–   Alaska Wilderness Wines. Elaboran vinos de frutas a base de arándanos, grosella, frambuesa y otras bayas silvestres, a veces combinadas con miel. Está ubicada en la isla Kodiak, al sur de Anchorage

Delani Winery–  Denali Winery. A los pies de las montañas Chugach, al este de Anchorage, elaboran vinos con mostos importados de las variedades Merlot, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Pinot Noir y Reisling. Con este último elaboran tambien un Icewine. Destacan sus etiquetas ilustradas con animales salvajes de la fauna de Alaska (foto adjunta)

–  Bear Creek Winery. Tambien una de las tradicionales bodegas que elaboran sus vinos a base de bayas silvestres y miel, que recientemente han incorporado un vino procedentes de mostos de Chardonnay, Esta bodega cuenta además con alojamiento rural con impresionantes vistas al Glaciar Grewingk y a la Bahía Kachemak

Glaciar Grewingk

Glaciar Grewingk

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Si, tambien en Canadá

En Canadá tambien crecen las viñas y se elabora vino. En estos momentos los mas conocidos son los Eiswein o vinos de hielo, especialmente de la variedad europea Riesling, obtenidos a partir de la uva que ha permanecido en el viñedo durante las primeras heladas, (lo que en Canadá sucede mucho antes que en España), siguiendo el ejemplo de paises como Alemania o Austria de donde son originarios estos vinos. Sin embargo en Canadá también se elaboran vinos de corte mas clásico, blancos y tintos. Pero ¿donde crecen estos viñedos? 

La zona vinícola por excelencia está junto al lago Ontario, en la frontera con el Estado de Nueva York, junto a las Cataratas del Niágara. Es precisamente este lago el que permite que exista un microclima suave y húmedo para el correcto desarrollo de la viña. Si bien inicialmente se cultivaba la variante americana de la vid (Vitis Labrusca), no fue hasta que se autorizó el cultivo de la variante europea (Vitis Vinifera) cuando la calidad y la cantidad comenzaron a destacar.

EisweinOtra de las zonas propicias para el cultivo es la Columbia Británica, cerca ya del Océano Pacífico, y muy próximo a la frontera con el Estado de Washington del que hace poco hablábamos de sus vinos. Aquí el responsable de dulcificar el clima es el lago Okanagan, y tambien destaca la elaboración de Eiswein. En concreto aquí se encuentra la bodega que puede presumir de haber elaborado el primer Eiswein del Nuevo Mundo a principios de los años 70 (ver foto), y en ella nos vamos a fijar, porque casualmente (o no tan casual) es tambien la primera bodega certificada como orgánica, y ya sabemos lo que esto significa. Respeto por la materia prima, el producto y el entorno. Nos estamos refiriendo a la bodega Working Horse Winery. 

El nombre de esta bodega tampoco es casual, ya que todo el trabajo es realizado con la ayuda de caballos de tiro pertenecientes a la raza Suffolk. Esta raza es de las mas antiguas del mundo en cuanto a animales de trabajo se refiere, y fue creada exclusivamente para la agricultura en el Condado de Suffolk, Inglaterra, en el siglo XVI. La raza estuvo a punto de extinguirse cuando el trabajo de los caballos fue sustituido por el de las máquinas, lo que ha llevado a esta bodega a su utilizacion para demostrar las ventajas de su uso. 

Los viñedos cuentan con mas de 30 años de edad, y se usan las técnicas orgánicas y biodinámicas. Además cuenta con una granja y está inmersa en un entorno natural salvaje propio de los grandes lagos de este país, donde no falta la presencia de los osos. Por allí suelen decir que se sabe que la uva está lista para ser vendimiada cuando los osos se comen algunos racimos. Tambien es posible alojarse en la propia bodega ya que cuenta con una casa rural.

El producto estrella de esta bodega son los Eiswein, elaborados a partir de Riesling y Pinot Noir, aunque también elaboran tintos con esta última variedad y con Merlot

Washington: Vino Natural en la frontera de Canadá

Está claro que no hablamos de la capital de los EEUU, sino del estado del mismo nombre al noroeste del país, bañado por el Océano Pacífico y haciendo frontera con Canadá. Y el hecho de resaltar la cercanía con Canadá es simplemente por que este país es conocido por sus largos y fríos inviernos. La propia capital del estado, Seattle, en cuyas cercanías se ubican numerosas bodegas, se encuentra a unos escasos 160 km de la frontera. Entonces, ¿Qué tiene Washington para estar a la altura de California en cuanto a calidad de sus caldos? 

El secreto está en el canal de Puget, una lengua del pacífico que se adentra en el continente, así como los numerosos ríos que en el desembocan, permitiendo un clima suave y húmedo apto para el desarrollo de la vid. 

Como ya decíamos al referirnos a los vinos de California, en Estados Unidos los vinos naturales están regulados por ley y se les denomina orgánicos. Nuevamente nos fijamos en una de estas bodegas, en una tierra donde el amor y el cuidado por la naturaleza son notables. Hablamos de Badger Mountain Vineyard 

La finca está situada en una ladera orientada al sur de la montaña Badger, en el Valle de Columbia, la mejor zona vitícola del Estado de Washington. El clima es muy adecuado con veranos suaves e inviernos fríos para eliminar las plagas del viñedo. La  pluviometría es escasa, y los suelos son profundos, bien drenados y de naturaleza volcánica. 

En 1990, Badger Mountain Vineyard se convirtió en el primer viñedo certificado como orgánico por el Departamento de Agricultura del Estado de Washington. Pero veamos que metodos emplea esta bodega: 

El control de insectos: El viñedo se controla semanalmente. Se potencia la creación de  un hábitat adecuado para insectos “buenos” que ponen a raya a los insectos malos para el viñedo, evitando así el uso de pesticidas.

Control de hierbas: Se utiliza el arado para controlar la maleza en la línea del viñedo. Esto reemplaza el uso de herbicidas.

Fertilizantes: El orujo (piel y semillas de las uvas) es transformado en compost y devuelto al viñedo. Además, se cultiva centeno entre las hileras de viñedos  para aportar nitrógeno y humus.

Viñas: Las viñas están en espaldera vertical, utilizando el enrejado Scott-Henry, que mejora la penetración del sol y el movimiento del aire.

Cero sulfitos añadidos: Las cantidades presentes en el vino, de 8 a 10 partes por millon, se producen de forma natural durante la fermentacion

Combustible: La Bodega se ha asociado con restaurantes locales para recoger los aceites usados, que se convierten en biodiesel y es usado en tractores y camiones.

En cuanto a las variedades cultivadas, destacan la Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Merlot y Syrah

California: Paraíso de los Vinos Naturales (Organic Wines)

 Lo primero que tenemos que aclarar es que la denominación de Organic Wines o vinos orgánicos, se asimila a lo que nosotros hemos dado en denominar vinos naturales. Si bien en España es un compromiso personal del viniviticultor, en los Estados Unidos los vinos orgánicos se rigen por ley 

De acuerdo al USDA National Organic Program, los sulfitos son un aditivo alimenticio sintético. Por tanto, no está permitido añadirlo en el vino orgánico o ningún otro producto de alimentación certificado como orgánico, como frutas secas, mermeladas, aliños para ensalada o zumos.

El azufre se encuentra de manera natural en toda forma de vida. Por tanto, pequeñas cantidades de sulfitos están presentes en el vino sin necesidad de añadirlo, así como en otros productos de alimentación.  Como ejemplo, en análisis realizados en laboratorios independientes, se ha comprobado que el contenido de sulfitos en un huevo es de 6 ppm.

Los sulfitos son medidos en partes por millón, o ppm. Para hacernos una idea de la legislación norteamericana, veamos las cantidades máximas de sulfitos permitidos en las  diferentes clases de vinos.

· Vino Orgánico: Menos de10 ppm de sulfitos NO AÑADIDO (Natural)

· Vino biodinamico: menos de 100 ppm de sulfitos AÑADIDOS

 ·Vino hecho con uvas orgánicas: menos de 150 ppm de sulfitos AÑADIDOS

· Resto del vino: menos de 350 ppm de sulfitos AÑADIDOS 

 Una de las bodegas abanderadas de la producción de vinos orgánicos en California es FREY VINEYARDS, en el condado de Mendocino, el mayor área cultivada de viñedos certificados como orgánicos en los Estados Unidos. Además son el primer viñedo con certificación Biodinámica. Pero ellos llegan mucho más lejos a la hora de una producción sostenible con las siguientes medidas: 

–         Todos los viñedos están bajo las directrices de la agricultura orgánica, incluyendo los primeros viñedos plantados en los años 1960.

–         También siguen los principios de la Biodinámica, y del principio de que un suelo vivo es el corazón de un viñedo.

–         Las vacas son movidas a través del viñedo para que sus deposiciones aporten el nitrógeno necesario al suelo

–         Uso de la medicina natural que proporcionan las abejas

–         La mitad de la energía necesaria procede de paneles solares

–         Protección Forestal. Solo el 10 % de la tierra bajo su cuidado se dedica a viñedo. El otro 90 % es una masa forestal salvaje, aportando numerosas especies  de árboles autóctonos, arbustos, hierbas y animales salvajes.

–         Potenciar la fauna y la diversidad biológica. Los setos y el bosque que bordean la granja sirven de casa para insectos beneficiosos y pájaros, que ayudan a mantener a los parásitos en un equilibrio sano. 

En cuanto a las variedades cultivadas, en tintas son la Zinfandel, Syrah, Petite Syrah, Sangiovese, Cabernet Sauvignon, Merlot y Pinot Noir. En blancas, Zinfandel Blanca, Chardonnay, Sauvignon Blanc y Chenin Blanc