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Georgia: Viñedos al pie del Caucaso

Georgia es la región productora de vino más antigua del mundo. De hecho, nuestra palabra “vino” se deriva de “gvino”, que es  la palabra que se usa en Georgia. En los fértiles valles a ambos lados de la zona sur del Cáucaso se han cultivado las primeras vides desde hace mas de 7.000 años, tal y como han demostrado los arqueólogos. Se especula con que el origen del vino está en el zumo de uva que se dejó en un  pozo poco profundo, y que cuando fue a recuperarse había fermentado. A partir de entonces excavaron agujeros en la tierra donde metían vasijas de barro, llamadas Kvevri, con lo que controlaban la temperatura. Una vez fermentado lo cubrían con una tapa de madera y lo sellaban cubriéndolo de tierra. Algunas de estas vasijas podían llegar a estar enterradas hasta 50 años.

Otra costumbre muy extendida en Georgia y con orígenes remotos es la de beber el vino en los cuernos de los animales que componían sus rebaños, una vez limpios, cocidos y pulidos y a los que denominan Kantsi. También eran usadas las pieles para el almacenamiento del vino. Para beber y servir el vino, además de otros usos, se utilizaban también recipientes de arcilla, lo que propició el desarrollo de una importante industria alfarera con una alta calidad, que aún hoy es estudiada por los alfareros actuales para usar sus técnicas.

En la actualidad Georgia ocupa el segundo lugar en volumen de producción de uva dentro de los antiguos países de la Unión Soviética, detrás de Moldavia, siendo sus vinos los más apreciados. El vino es producido por miles de pequeños agricultores, sobre todo utilizando técnicas tradicionales.

En cuanto a las condiciones climáticas, los veranos son calidos pero sin llegar a alcanzarse altas temperaturas, y los inviernos suaves y sin heladas, debido a los vientos húmedos procedentes del mar Negro, que ayudan a suavizar el clima. Abundan los manantiales naturales y los arroyos que descienden de las montañas del Cáucaso, con aguas muy ricas en minerales.

En las zonas montañosas se producen  vinos semi-dulces, ya que debido a las condiciones climáticas y del suelo, la cosecha se realiza de forma tardía,  coincidiendo con la llegada del frío, lo que  impide la fermentación completa, por lo que el vino se queda con algo de azúcar. Este tipo de vino por lo tanto  se utiliza para un consumo rápido, ya que en primavera, cuando aumentan las temperaturas, los vinos tienden a volver a fermenta. Hoy en día, los famosos vinos de Georgia semi-dulce como Kindzmarauli y Khvanchkara están específicamente creados para preservar su alto contenido de azúcar.

Las variedades tradicionales de Georgia son poco conocidos en Occidente. Existen más de 500 variedades, pero solo 38 son oficialmente consideradas para la producción de vinos. Las más importantes son:

  • Rkatsiteli. Variedad blanco tan ampliamente cultivada en Europa oriental y central que ocupa el tercer lugar en el mundo en hectáreas cultivadas. Es la uva más utilizada para hacer vinos blancos georgianos. Tiene un alto contenido en acidez.
  • Saperavi. Variedad tinta, produce vinos tintos aptos para el envejecimiento prolongado. Tiene potencial para producir altos niveles de alcohol y se utiliza ampliamente para la mezcla con otras variedades menores. Es la variedad de uva más utilizada para hacer vinos tintos en Georgia.
  • Mtsvane. Variedad blanca, se mezcla a menudo con Rkatsiteli dotándola de mayor equilibrio. En georgiano Mtsvane significa verde.
  • Ojaleshi. Variedad tinta que se cultiva en las laderas de los valles del río Tskali Tskhenis, en particular en la zona de Orbeli Samegrelo (Georgia occidental).
  • Usakhelauri. Variedad tinta que se cultiva sobre todo en Zubi-Okureshi al oeste de Georgia.
  • Khikhvi. Variedad blanca que se cultiva en Kardanakhi

 

Tipos de vino

  • Lelo. Es un vino tipo Oporto, con un aroma afrutado y un bonito color dorado. El contenido de alcohol es de 19%.
  • Akhasheni. Vino semi-dulce natural, elaborado a partir de Saperavi. Es un vino de color oscuro, con un sabor aterciopelado. Contiene de 10,5 a 12,0% de alcohol
  • Khvanchkara. Vino semi-dulce natural, elaborado a partir de Alexandrouli y Mudzhuretuli, variedades cultivadas en los viñedos cerca de la ciudad de Ambrolauri, al oeste de Georgia. El vino Khvanchkara es uno de los más populares semi-dulces. Fue el vino favorito de Stalin. Es de color rubí oscuro. Contiene de 10,5 a 12,0% de alcohol. El vino se ha elaborado desde 1907.
  • Tsinandali. Vino blanco mezcla de las variedades Rkatsiteli y Mtsvane de las micro regiones de Telavi y Kvareli en la región de Kakheti

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Hay cinco regiones productoras, siendo la principal Kakheti, en la parte sureste del pais. Contiene las micro-regiones de Telavi y Kvareli, y produce el setenta por ciento de las uvas de Georgia. Las otras regiones son Imereti, Samegrelo, Guria, Ajaria, y Abjasia

Dentro de las bodegas georgianas, destaca una que ha llevado a cabo una importante labor por conservar los métodos tradicionales de elaboración del vino en Georgia, dejando de lado las técnicas más extendidas en la actualidad. Esta bodega, llamada Pheasant’s Tears (Lágrimas de Faisán), bajo la dirección de un estadounidense elabora el vino fermentandolo y envejeciendolo en las Kvevri, que como dijimos al principio son vasijas de barro enterradas bajo el suelo, donde la temperatura se mantiene a lo largo de todo el año. La bodega se encuentra junto al viñedo para minimizar los daños por transporte y la  vendimia y posterior prensado se realizan de madrugada para evitar las horas de más calor. De acuerdo a los métodos tradicionales, los tallos más maduros se agregan a la piel de las uvas para su maceración. El tiempo de maceración depende de la variedad y el tamaño del Kvevri y va de 3 semanas a 6 meses. Todos los vinos se envejecen exclusivamente en Kvevri, no utilizándose barricas de roble, lo que más que un  defecto es considerado como una forma de resaltar la calidad de estos vinos.

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Viniviticultura durante el Imperio Romano

Si bién dedicaré a la viniviticultura actual en Italia varios capítulos, quiero dedicar al Imperio Romano un capítulo aparte por la importancia e influencia que tuvo en el resto de Europa y paises del norte de Africa

El vino entró en Roma por el sur de Italia en el 200 a. C. procedente de Grecia, conociéndose esta zona como “Oenotria” que significa “tierra de uva”. El vino, junto con el aceite de oliva y el trigo, es la base de la alimentación de los pueblos mediterráneos, y sirvió para diferenciarlos de los pueblos bárbaros, que se caracterizaron por beber cerveza y utilizar manteca de cerdo. Durante el Imperio Romano el cultivo de la uva y la elaboración del vino se extendió por todos los territorios conquistados, llegando a tener viñedos incluso por encima de los 55º de latitud, en los países bálticos, Normandía, Flandes y norte de Alemania.

Los autores clásicos como Séneca en sus Epístolas, Juvenal en las Sátiras, Marcial en los Epigramas, Horacio o Petrónio, nos describen el uso del vino. Plinio el Viejo dedica uno de sus libros de Naturalis Historiae al mundo del vino empezando a describir una gran cantidad de variedades. También Apicio nos habla de su uso en la cocina, y Cicerón o Virgilio nos informan sobre su cultivo y elaboración. En la vendimia participaban los esclavos que se dedicaban a pisar la uva no pudiendo en ese momento comer ni beber. El mosto se fermentaba en grandes tinajas de barro que denominaban dolia. El dolium era una gran tinaja enterrada en el suelo hasta el cuello, lo que facilitaba el control de la temperatura. Las ánforas se dejaban envejecer en habitaciones en la parte alta de la casa denominadas apoteca, generalmente cerca de las salidas de la chimenea, lo que daba al vino un aroma a ahumado.

El vino, en todas sus variedades, además de ser la bebida por excelencia para acompañar la comida, sirvió para aderezar y guisar alimentos, ligar salsas, dar color, endulzar y conservar alimentos, y hasta para preparar remedios medicinales.

Tipos de vinos:

–      Vina Mera: son los vinos puros, lo que nosotros llamamos vinos naturales, simplemente mosto fermentado sin adición de agua ni edulcorante o condimento alguno. los más afamados fueron el falerno, el másico, el albano, el cécubo o el setino. Todos estos vinos se conocían por su lugar de origen, en lo que podríamos definir como el precedente a las denominaciones de origen actuales.

–      El mulsum es el vino endulzado con miel, que se elaboraba mezclando miel de primera calidad, con un vino de buena calidad como el falerno o el másico, siendo una bebida apreciadísima por los romanos.

–      El vina dulcia: Aquí se distingue entre el passum, obtenido a partir de las uvas secadas al sol (como los Pedro Ximenez) y los vina cocta, dulces y espesos debido a la cocción a que eran sometidos, que reducía el nivel de líquido, concentrando los niveles de azúcar.

–      El vina condita, también llamado vino artificiale o vina ficticia, son vinos condimentados con especias y hierbas aromáticas. Se obtenían mediante la maceración de las hierbas, y posteriormente se aderezaban con pimienta, y otras especias como el azafrán, y con resinas, como la almáciga (resina extraída de la corteza del alfóncigo). Se usaban como digestivos o tónicos reconstituyentes. 

No podemos hablar del vino en la Antigua Roma sin mencionar las bacanales. Estas fueron introducidas en Roma en el año 200 A.C. desde la cultura griega. Eran fiestas en honor al dios Baco (dios  romano del vino), en las cuales se bebía sin medida. Las sacerdotisas organizadoras de la ceremonia se llamaban bacantes y el nombre ha quedado asociado a las orgías romanas, pero en su origen eran celebraciones de tipo religioso y sagrado sin los excesos de las fiestas romanas. El culto originario era exclusivamente de mujeres y procedía del culto al dios Pan y a la diosa de la fecundidad Venus. La notoriedad de estas fiestas, donde se suponía que se planeaban muchas clases de crímenes y conspiraciones políticas, provocó en 186 a. C. un decreto del Senado, el llamado Senatus consultum de Bacchanalibus, inscrito en una tablilla de bronce descubierta en Calabria (1640) y actualmente en Viena, por el que las bacanales fueron prohibidas en toda Italia, excepto en ciertas ocasiones especiales que debían ser aprobadas específicamente por el Senado. Pese al severo castigo infligido a quienes se sorprendía violando este decreto, las bacanales continuaron, especialmente en el sur de Italia.

Para terminar, decir que en recientes estudios se piensa que el consumo de vino y otros alimentos en recipientes de plomo por parte de los senadores romanos puede estar detrás de la caída del imperio romano, ya que las dosis que de este metal entraban en el organismo eran tan elevadas que producían una intoxicación por plomo denominada “saturnismo” o “plumbosis”. El nombre que recibe esta enfermedad viene del dios romano Saturno y es llamada así porque a este dios se le representa como un demente. Esta enfermedad produce demencia y alucinaciones y hace que el enfermo se vuelva muy agresivo, lo que llevó al caos del Senado romano. Se piensa que Nerón o Calígula la padecían

Grecia, cuna del vino en Europa

El vino llegó a Grecia desde la isla de Creta, donde había llegado a través de los fenicios, y fue en la Antigua Grecia donde se popularizó tanto que hasta le dedicaron un semidios: Dionisio, hijo de Zeus y de Semele, que según la leyenda trajo el vino desde el Asia Menor. Éste era empleado en las libaciones (rituales religiosos consistentes en derramar un líquido como ofrenda a los dioses), así como en los ritos funerarios y fiestas comunales. Desde aquí, el vino continuó su extensión por el resto de Europa.

Anfora griega en la que se representa a Dionisio, Dios del vino

Los autores clásicos escribieron mucho sobre las áreas productoras de vino, y sobre las fiestas relacionadas con este. Existen descripciones detalladas sobre los procesos de producción que provienen de inscripciones del 2.500 A.C. La prensa de vino más antigua del mundo que se conserva proviene de la región de Arhanes en la Isla de Creta, y autores como Homero describen en la Ilíada varias ciudades y regiones de Grecia como productoras de vino. El vino se servía en recipientes de diferentes formas y tamaños, como las Amphoreas, que se usaban para servir el vino, o las Kratiras, de gran tamaño, que se usaban para almacenarlo. Una de las Kratiras mejor conservadas se encuentra en el museo arqueológico de Salónica. 

El vino más popular es el retsina, que se elabora añadiendo resina de pino a vinos blancos durante la fermentación. Este vino tuvo su origen en la práctica de sellar los recipientes del vino, particularmente ánforas, con la resina del pino de Alepo.  La resina bloqueaba la entrada de aire, evitando así que el contacto con el oxigeno estropeara el vino y a la vez, infundía en él su aroma. 

El Mavrodaphne es un vino tinto dulce elaborado a partir de la variedad tinta local Mavrodafni. Inicialmente se transforma en vino en grandes cubas expuestas al sol. Una vez que alcanza un cierto nivel de madurez, la fermentación se detiene mediante la adición de destilado preparado a partir de añadas anteriores. Entonces el vino, que todavía contiene azúcar residual, se transfiere a las bodegas subterráneos para completar su maduración mediante el sistema de soleras. El resultado es un vino que presenta aromas y sabores de caramelo, chocolate, café, pasas y ciruelas. 

El Cair de Rodas es un vino espumoso elaborado siguiendo el método “champenoise” de segunda fermentación en botella, en bodegas subterráneas y a temperatura controlada. Elaborado a partir de la variedad Aziri, procedente de viñedos seleccionados de la zona montañosa, es fermentado y madurado durante 18 meses a baja temperatura

Dentro de la Grecia Clásica, fue en la zona de Tracia donde se daban las mejores condiciones para el cultivo a gran escala, por su clima templado y a la vez húmedo, y por la fertilidad de sus tierras. En la actualidad la viña se cultiva en casi todas las regiones de la Grecia continental además de en las islas. 

Hay nueve regiones principales de producción: Peloponeso, Creta, Grecia Central e Isla de Eubea, Macedonia y Tracia, Tesalia, Islas del Mar Jónico, Islas del Mar Egeo, Dodecaneso y Epira. En cuanto a las variedades, en Grecia se cultivan gran cantidad de variedades autóctonas prácticamente desconocidas en el resto del mundo. Dentro de las blancas destacan la Aziri, Aidani, Asirtiko, Batiki, Debina, Malvasía, Moshato (más conocida en España como Moscatel, en sus variedades Moscatel de Grano Menudo y Moscatel de Alejandría), Roditis, Robola, Savatiano, Verdea y Vilana. En cuanto a las tintas, las principales son Aguiorguitiko, Kotsifali, Krasato, Liatiko, Limnio, Mandilaria, Mavrodafni, Moscofilero, Negoska, Xinomavro, Stavroto. Pero tambien se cultivan variedades europeas como la Chardonnay, Sauvignon Blanc, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Cinsault, Garnacha, Merlot y Syrah.

Chipre y el Commandaria, el vino mas antiguo en producción

Las chipriotas son uno de los productores de vino más antiguos del Mediterráneo, ya que precedieron en al menos 2.000 años a los griegos. Los arqueólogos han hallado pruebas de que la elaboración de vino en la isla de Chipre se remonta a hace unos 5.500 años. De aquí pasaría a Grecia, y después a Roma.

Situada en el extremo oriental del Mediterráneo, la llamada isla de Afrodita ha sido deseada desde la antigüedad por numerosos pueblos entre los que se encuentran los fenicios, griegos, romanos y turcos. 

Se cree que de todos los vinos que se producen en la actualidad, el Commandaria, un vino chipriota dulce, es el más antiguo. En el siglo XI, cuando comenzaron las Cruzadas, los vinos de Chipre eran muy apreciados. Uno de los mas conocidos admiradores fue Ricardo Corazón de León. Fue por primera vez en el siglo XII que los Caballeros de San Juan lo llamaron Commandaria. Se trata de un coupage formado al 90 % de uva tinta Mavron con un 10 % de uva blanca Xynisteri, dejadas secar al sol entre 10 y 15 días para aumentar la concentración de azúcares, al igual que se hace con la Pedro Ximenez en Andalucia. Después el vino madura en barricas de madera durante al menos dos años, obteniendo un vino de aroma dulzón, y unos 15º de contenido alcohólico

En la actualidad, Chipre posee una superficie de 25.000 hectáreas de vid y una producción de casi 700.000 hectolitros de vino. Limassol es el centro de la industria del vino en Chipre. Alberga el festival anual de vino, del 27 de agosto al 8 de septiembre. Las mejores uvas se cultivan en las laderas del sur de Troodos, donde la lluvia es más regular, y en las llanuras costeras.

En cuanto a las variedades, destaca la Mavro en tintas y la Xynisteri en blancas como uvas autóctonas. Como uvas foráneas se cultivan variedades como Cabernet Sauvignon, Garnacha, Carignan Noir, Mataro, Chardonnay o Semillón. Están funcionando bien las mezclas con las variedades locales

De Irán, la vasija de vino más antigua, los persas y la uva de mesa

Vasija de vino hallado en los montes de Zagros

Este título puede parecer largo, pero resume la historia del vino en Irán. En las montañas de Zagros se ha encontrado una vasija con restos de vino perteneciente al 5.400 antes de Cristo, convirtiéndose en una de las pruebas arqueológicas más antiguas de la vinificación.

Esta es la prueba científica, pero los persas, que se establecieron precisamente en esta zona, tenían su propia leyenda acerca del descubrimiento del vino:

Un rey persa llamado Jamshid vio un día a un pájaro (símbolo del bien) al que intentaba estrangular una serpiente (símbolo del mal). El rey mató a la serpiente, y el pájaro en agradecimiento le trajo unas semillas de color verde brillante. Jamshid ordenó plantarlas en los jardines reales, donde se convirtieron en vides, de las que salieron las uvas. Cuando el rey probó un poco del jugo de las uvas, le pareció tan amargo que las  declaró como veneno. Un día, una bella esclava, una de las favoritas del rey, decidió suicidarse con el jugo debido a que estaba sufriendo terribles dolores de cabeza. Bebió varias copas, se durmió y se despertó curada. Ella le dijo al rey lo que había sucedido, que decidió probar la bebida de nuevo. Resulta que el jugo había fermentado convirtiéndose en vino . Esta vez lo disfrutó tanto que se lo recomendó a su pueblo como un medicamento, un uso que, en realidad, siempre ha tenido en la cultura persa.

Los persas no solo usaban el vino como medicina, sino que también lo ofrecían a los dioses y pagaban los salarios de los trabajadores. Además, según cuenta Herodoto, “después de bien bebidos, suelen deliberar acerca de los negocios de mayor importancia” y también que acostumbran “a examinar cuando han bebido bien, aquello sobre lo que han deliberado en estado de sobriedad”. También fueron los primeros en el difícil arte del Coupage o mezcla de vinos

Miniatura representando al Saghi y al Mei

En la Persia del siglo XI, encontramos a Omar Kayyam, poeta, filósofo, matemático y astrónomo, que en su célebre Rubaiyat, canta simultáneamente al vino y a la vida. El vino permite una liberación transitoria de la conciencia y por eso permite el aprovechamiento pleno del presente. Su vida ha sido recreada por Amin Maalouf en su novela histórica Samarcanda.

También persas son las sofisticadas pinturas en miniatura con temas escogidos principalmente de poetas como Hafez o Khaiyam, por lo que el vino, conocido como Mei, y el escanciador o Saghi, son la parte esencial de estas pinturas.

En cuanto a la geografía del vino, la principal zona productota históricamente ha sido en los alrededores de la ciudad de Shiraz. Ya en el siglo IX, gozaba de la reputación de producir los mejores vinos del Oriente Medio. El vino elaborado cerca de la ciudad era de menor carácter debido a la irrigación, mientras que los mejores vinos eran los elaborados a partir de los viñedos plantados en terrazas cerca de khoullar

La ciudad de Shiraz, cerca de las ruinas de Persépolis, se situa en los altos de Zagros, a casi 1500 metros sobre el nivel del mar. Su clima es suave en verano y templado en invierno. En la actualidad continúa produciendo uva, pero debido al rigor religioso de Irán y la prohibición de bebidas alcohólicas del Islam, ya solo se produce uva de mesa para consumo o pasificación.

Y no quiero terminar este artículo sin mencionar que en esta ciudad es donde algunos sitúan el origen de la variedad Syrah, que en otros países como Australia se la conoce más con el nombre de Shiraz. Según estas teorías, la uva habría llegado a Francia llevada por los cruzados, o bien por los fenicios. No sé si esta teoría será cierta, pero como hemos visto cualquier variedad cultivada en el mundo en la actualidad es muy probable que haya surgido de esta zona.

El Líbano: los fenicios y el origen del vino

Anforas fenicias

Anforas fenicias del museo de Murcia. La base cónica permitía que se pudieran clavar en la arena de las playas al descargarlas de los barcos

El Líbano está ubicado en la costa este del Mediterráneo en la llamada Media Luna Fértil. Pero miles de años atrás esta tierra se conocía como Fenicia, cuna de la civilización occidental, inventores del alfabeto, y sin duda uno de los primeros pueblos en elaborar vino

Si bien los indicios de la elaboración de vino llegan desde épocas prehistóricas(se han encontrado semillas de uvas con mas de 12 .000 años de antigüedad, depositadas en cavidades construidas en la roca dentro de cuevas), y se discute si fueron los sumerios los primeros elaboradores entre los rios Tigris y Eufrates (actual Irak), lo que parece claro es que la distribución del vino por toda la edad antigua tuvo a los fenicios como máximo exponente, propagando el viñedo y el vino, primero a Egipto y después por el resto del mediterráneo, ya que fueron un pueblo dedicado al comercio, transportando en sus barcos infinidad de mercancias entre las que se encontraban ánforas con vino y vides que plantaban en cada zona en la que se establecian. En la actualidad, regiones como Penedés, Malaga o Cadiz en España y Marsella,en Francia, deben su origen vitivinícola a los fenicios.

La propia Biblia ya sitúa el vino en esta zona que hoy se corresponde con El Libano, primero con Noé, considerado el primer vinatero. También Moisés cruzó viñedos en su camino a Canaán, y más tarde fue aquí donde Jesucristo convirtió el agua en vino, en las bodas de Caná. Durante el Imperio Bizantino, el cultivo de viñedos se extendió desde el valle del Bekaa a todo Medio Oriente para hacer vino sacramental. Desde entonces, cada monasterio estaría rodeado por un viñedo.

La historia vinícola moderna en El Líbano comienza en 1857, cuando un grupo de monjes jesuitas fundan el chateau Ksara en el valle del Bekaa. Los viñedos  están ubicados a una altura de más de 1000 metros, resguardados por las montañas que corren paralelas a la costa mediterránea. El clima se caracteriza por largos veranos templados, inviernos lluviosos, y una temperatura promedio de 25 grados. Las bodegas de esta zona son:

libanoKsara, ubicada en una gruta natural descubierta por los romanos, quienes construyeron varios túneles a partir de  ella. Estos fueron ampliados a su tamaño actual durante la primera guerra mundial, con una extensión de casi dos kilómetros. La temperatura de los túneles es ideal para el vino, manteniéndose todo el año entre 11 y 13 ºC. En cuanto a las variedades cultivadas destacan la Cabernet-Sauvignon, Syrah, Semillon, Grenache, Sauvignon-Blanc, Cinsault y Merlot 

Otra bodega importante es Château Kefraya se extiende por 300 hectáreas al sur de la ciudad de Chtaura. El viñedo, plantado en una sucesión de terrazas y colinas con cuestas muy empinadas, a una altitud de 950 a 1100 m. en un suelo arcilloso, con lima y piedras, junto con una luz solar excepcional, sin lluvias durante 6 a 7 meses del año.  Las variedades más comunes son Carignan, Syrah, Mourvedre, Grenache, Cnsault, Cabernet-Sauvignon, Clairette y Chardonnay.

Egipto: el vino de los faraones

egiptoAntes de continuar camino por los vinos del mundo, me gustaría hacer una parada en Egipto, por ser uno de los paises que mas cerca están de los origenes del vino.

Si bien los egipcios no fueron los primeros en elaborar vino, pues la vid no es nativa de Egipto (llegó probablemente de Canaan, región que ahora abarca Siria, Líbano e Israel) si que es la más vieja evidencia de las prácticas de vinificación en el mundo, gracias a las pinturas y relieves que sobre la vid y los procesos de vinificación de la uva se han hallado en las tumbas de los faraones, así como el hallazgo de vasijas donde todavía están incrustados los cristales del ácido tartárico después de varios milenios. Hay indicios de la elaboración de vino desde el año 2.600 A.C. Durante el reinado de los faraones, incluso era almacenado en sus tumbas. Si bien en un principio se pensó que solo elaboraban vinos tintos, estudios recientes han demostrado que también se elaboraban vinos blancos, gracias a los restos encontrados en ánforas de la tumba de Tutankhamon.

vendimia

El vino fue almacenado en estos recipientes, que eran etiquetados con el año de la vendimia, la región, e incluso el nombre del “enólogo”, así como el nombre del faraón o el dios para el que fueron hechos.

Como curiosidad, en 1882 Nestor Giancils, griego afincado en Egipto, decidió producir vino a la manera de la época de los faraones. Despues una bodega adoptó su nombre, y en la actualidad continúa produciendo vinos, aunque con la introducidon de la tecnología actual.

En la actualidad hay cuatro grandes productores: Gianaclis (que produce el Chateau Grand Marquis, Cru des Ptolemees, Rubis d’Egypte, y Omar Khayam, y que es parte de una compañía egipcia propiedad del grupo cervecero Heineken), Chateau Des Reves (que importa las uvas desde El Líbano), Obelisk y Sahara Vineyards

En cuanto al clima, este es de tipo desertico. Sin embargo esto no es problema para el cultivo de la vid, ya que la escasez de agua se suple por el riego por goteo, y la planta se ve favorecida por la continuación de días muy cálidos y noches frias, así como por el suelo arenoso, que la protege de enfermedades. Hay que tener en cuenta que la mayoría del pais se encuentra ocupado por el desierto del Sahara, que es atravesado por un único rio, el Nilo, que lo recorre de sur a Norte, formando un amplio delta antes de su desembocadura en el Mediterraneo, siendo las tierras mas cercanas a este las mas aptas para el cultivo. Las variedades mayoritarias son la Cabernet Sauvignon, Grenache Noir, Pinot Blanc, Chenin Blanc y Viognier.